第 二 章 正角出现

一连三天,未再发生事故。

但方振远的神色却未见开朗,反而更为阴沉,似乎有着满怀的心事,且越来越重的样子。

小高冷眼旁观,发觉三天来有两批行商、旅客和镖车行宿相同,虽非同在一家客栈住宿、一处饭庄打尖,但行动起来,却都在镖车的前后。

他目光锐利,稍一留神,就把两批行商都认了出来。

这两批行商一共八个人,虽然分成两批行商,但却似乎是有意地走在一起。

八人中有四个特别扎眼,两个三十左右的中年人,两个是五旬以上的老者。他们步履轻快,健步如飞。

小高留心一看,发觉四人都有着很高明的武功,于是再也忍不住低声道:“陈三哥你瞧出来没有?”

陈三微微一笑,道:“瞧出甚么?”

“那两批行旅,似乎是有意地跟在咱们大飞轮前后行动。”

“噢……”陈三笑笑道:“你瞧出了甚么地方不对?”

小高心中一震,自悔多言,急急说道:“我瞧不出甚么特别的地方,只是觉得他们两天来一直跟在我们的身后,看上去有些扎眼。”

陈三又是一笑,道:“不必担心,你能看得出来,总镖头自然目就看出来了,这些事,用不着咱们去管。”

他忽然有所警觉,这些人如果真的要到镖局有所不利的话,以方振远江湖经验之丰,怎会毫无所觉?又怎需要他多嘴呢?

似乎是双方都正展开一些部署,安排一场决战。

大飞轮一直走得很慢,经过荒凉的地方,都是在中午左右,又不让镖车在夜晚时分,走过危险地区。

这几天的平静,正是风雨前的宁静。

这是第四天的正午时分,镖车在行经一座荒凉的山岗上,岗上广阔平坦,青草满地,杂开着一些不知名的花。

这一路行来,很少看到这样美好的风景。

小高目光转动,突然发觉那两位三十左右的中年人,带着两个同伴坐在道旁休息。

方振远看了两个中年人一眼,突然勒住了马缰。

他一停,整个行列也停了下来。

雁荡四雄、何坤、柯福等很自然地又把大飞轮给围了起来。

方振远缓缓下马,举手一招,两个中年大汉站起身子走了过来。

小高恍然大悟,忖道:“原来这批旅客,竟是九江镖局的伏兵,但那两个老者又是何许人呢?”

两个中年人走近方振远,不再掩饰身份,躬身一揖,道:“总镖头。”

原来安排的接应伏兵,突然间不惜暴露身份,自然是有了非常的变故,小高暗中凝神倾听他们的谈话。

自从中州大豪雷方雨出现之后,小高已感觉到这趟镖充满着神秘。

旅程也是神秘的,迄今为止,除了总镖头之外,没有人知道行止何处。

再则是镖货神秘,轻巧灵动的大飞轮只不过载了几个小箱子,而且,又让火云头陀和雷方雨轻易取走了。

还有劫镖的人物神秘,五行头陀是江湖上出了名的难缠人物,但他们的声誉一向不错,火云头陀出现了,其他的四行是否也会出现呢?

雷方而名列当代五大高手之一,竟然蒙面劫镖,这种事如非亲眼所见很难置信,就算说出去,别人也不会相信的。

但最可怕的,还是他劫镖之时,所表现出的那份无可奈何和痛苦。

似乎是有某种力量在强迫他出面劫取镖货。

甚么人有遗种力量呢?能够逼使雷方雨那样人物做出劫镖的事来,使得数十年的声誉尽付流水。

小高发觉有股汹涌暗流正在袭卷江湖,江湖上一些甚有名望的人都被卷入了,武林中恐将有一场大变。

平静了十余年的江湖,已点燃了动乱的火苗。

只听方振远沉声说道:“出了甚么事?”

两个中年大汉互望了一眼,左首一人说道:“回总镖头的话,发现了三毒标帜。”

方振远呆了一呆,道:“三毒标帜?”

“是,程、冯二老已带人进入了标帜区内,留下记号,要我等会合总镖头,由总镖头裁示。”

方振远沉吟了一阵,道:“好!你们改做后队瞭望,不可轻易涉险,两个时辰内未得信号,立刻撤回总局。”

两个中年大汉应了一声,转身而去。

小高心中忖道:“这方总镖头原来还另有部署、安排。”

他回头看去,只见陈三双眉紧皱,睑上有着恐惧之色,心中大感奇怪,这陈三生性豪勇、忠心职守,大有视死如归的气概。

他怎会有所恐惧呢?于是小高忍不住道:“陈三哥,你……”

这时,方振远已召集了雁荡四雄、何坤、柯福等围集一处,方振远手中拿着一截树枝,在地上边画边说,似是在解说应变之法。

看看附近无人,陈三才低声说道:“小高,你溜下去,逃命去吧。”

小高一怔,道:“逃命,为甚么?”

陈三道:“小声一些,你刚才没有听到吗?”

小高道:“哦!听到的不多……”

陈三道:“最重要的是‘三毒标帜’听到没有?”

小高点点头,道:“听到了,不过,我不太明白。”

陈三脸上恐慌之色,更见浓重,他叹口气道:“三毒标帜就是代表三个人,他们除了善投毒物之外,用毒的手法也高明得很,遇上一个,活的机会就微小得很,如今三毒紧于一处,进入他们的标帜区内,想要不死也难。”

小高道:“你看咱们会不会进入标帜区内?”

“会。”陈三叹口气道:“总镖头已在部署,大概要直闯毒区了。你年纪还轻,还未正式补上趟子手的名字,送了命不是可惜得很。”

小高问:“你呢?”

陈三神情肃然地道:“我当然要去,生是九江镖局的人,死是九江镖局的鬼啊!”

小高接道:“我也是啊!”

“你不同,你还未补上名字,小高,快些溜吧!现在正是时机,你这点点年纪,死了也是夭寿啊!”

小高心中大为感动,这世上竟然有柯老大和陈三这样关心他的人。

他只觉鼻头一阵酸,忍不住情绪激动,热泪满眶。

陈三久不闻小高回答,转头看去,只见小高正流着泪,不禁一呆,道:“小高,你哭?”

小高举起衣袖,拭去睑上的泪水,道:“陈三哥,我不能走。”

“唉!年轻人要讲道义、明是非、轻生死、重信诺是不错,可是你目前的情形不同,你只是我的一个助手,还不算九江镖局的正式伙伴。再说,你也帮不上忙,去了只不过多送一条小命。”陈三伸手解下腰中一个布褡裢,道:“把这个拿去,快走吧。”

小高问道:“这是甚么?”

陈三把布褡裢交在小高手中,道:“这是我在九江镖局十几年存下来的家当。少说点,也有千两银子的价值。大生意做不起,小买卖也该够了,你拿去娶个老婆、生两个胖小子,也好接续你们高家的香火。不要学我这样,三十七、八岁了,仍是光棍一条,过刀头舔血的生活,只混得吃喝玩乐。”

“陈三哥,这是拿性命换来的全部家当,我怎么能要……”

陈三两眼一瞪,道:“收起来!这是我请你帮忙,我是孤家寡人一个,两腿一伸,这些家当白白便宜了别人。你心里过意不去,将来就在每年今日给我烧点纸钱就好。”

小高打量着陈三,道:“陈三哥,我看你的相貌,至少能活到六十多岁,今年三十七、八,迟早得很哪!”

这时,方振远已经和唐瑜等研究好对付之策,回头走了过来。

陈三叹口气,低声道:“来不及了,真是不听老人言,吃亏在眼前。”

小高笑笑道:“反正我也没有打算走,你陈三哥和柯老大,待我像兄弟一样,无论如何,我也应该留下来……”

陈三轻轻咳了一声,打断了小高的话,道:“总镖头来了。”

方振远果然大步走了过来,雁荡四雄、何坤等紧随身后,唐瑜站在原地未动,凝目沉思着。

陈三跃下车辕,小高也跟着跃下。

陈三躬身行礼,小高也跟着行礼。

方振远说:“陈三,大飞轮的情况如何?”

陈三道:“好得很!属下常常修护,轻巧灵动,一口气跑上个百把里,绝不会出一点毛病。”

方振远嗯了一声,道:“车上的机关呢?”

陈三道:“状况全部都很好。”

“好!把刀箭安装好。”方振远神情肃然地道:“再仔细检查一下,我给一炷香的工夫。”

“要不了那么多的时间,只要一盏茶的工夫就可以完成了。”

方振远道:“陈三,所有的机关都要整修完备,调到威力最大的极限。”

陈三“哦”了一声,道:“总镖头,是不是要把所有的暗器都装上去?”

“对!每一种都装到最高限量。”方振远目光转到小高睑上,道:“你叫……”

“我姓高,他们都叫我小高。”

方振远点点头,道:“嗯,你今年几岁了?”

“二十。”

方振远叹息一声,道:“你进入九江镖局多少时间?”

“还不到两个月。”

方振远看着陈三,道:“操纵大飞轮是不是一定要有小高帮忙?”

陈三一时无法捉摸出方振远的用意,呆了一呆,道:“小高很聪明,也很能干。”

方振远微微一笑,道:“他很年轻,进入镶局也不久,等一下可能有一场激烈的打斗,能不让他去,就别叫他去。”

陈三道:“对!总镖头,我一个人就可操纵了,用不看要人帮忙。”

“那很好,”方振远对小高道:“你可以离开了。”

小高急急道:“为甚么?我犯了甚么错?总镖头要我离开?”

陈三道:“总镖头是好意快些走吧。”

“不!我一定要问清楚。”

方振远微微笑道:“你加入九江镖局的时间还短,用不着为九江镖局卖命,所以,我放你离开。”

陈三道:“小高,总镖头完全是一片爱护你的心意还不快些谢过?”

小高道:“不行,我既然参加了这趟镖,至少应该走完这趟镖再辞退我,我不愿这样就走。”

陈三怒道:“小高,你……”

方振远一挥手阻住了陈三的话,笑道:“小高,你不怕死?”

小高道:“千古艰难唯一死,说我不怕死,那是骗人的。不过,一个人到了该死的时候,也不能逃避。心中虽然害怕,但是义理所在,也只有慷慨以赴了。”

方振远笑笑道:“陈三,好!由现在开始,小高是九江镖局的一级趟子手,月支纹银二十两,暂派为你的副手。”

小高喜道:“多谢总镖头。”

在那个年代,一个普通的人,做一个月工,能赚上三、五两银子,那就是很好的工资了。

九江镖局的一级趟子手,竟有二十两银子的月俸,难怪会一点拳脚工夫的年轻人,都想挤入九江镖局当差。

陈三心中又是高兴,又是难过,高兴的是小高一下子就升到一级趟子手。

这个差事至少要在九江镖局混个三、五年才有机会得到,或者立下相当的功劳,还要镖头从中美言,总镖头特别提拔。

小高却不到两个月,就升上了这个职位。柯福柯老大在九江镖局干了十年,也只不过是个趟子手的领班。

难过的是一进入三毒标帜区内,定然是九死一生。小高这个历练不足,武功不高的人,自是难逃一死。

但总镖头已有决定,陈三只好忍不心中那份悲苦,开始整理大飞轮上的机关。

小高从旁相助,才发觉这么大的飞轮上,车辕、篷顶、车厢栏木的两侧,都有装置看巧妙的机关。

陈三由前座下面的木箱内,取出长箭、飞刀、钢针之物,一一装入机簧控制的射座中,但最使小高惊讶的,却是十二支长逾三尺的钢矛也有射座的安置。

这辆大飞轮竟有如此多的妙用,不由看得呆了。

陈三动作熟练,很快地把各种暗器装好,大飞轮又恢复了原来的样子,不知情的人看去,绝看不出可疑之处。

小高心中付道:“难怪陈三一步也不肯离开大飞轮,原来这样精巧的车子竟有着这么大妙用。”

用陈三操纵大飞轮,想来绝不是个车把式的身份。

他目光流动,发觉雁荡四雄、何坤等都整理身上的暗器兵刃,连方振远也不能免俗,毕竟这是一场生死之战。

其实,他们身上的兵刃暗器,早就放好了。此时取出瞧瞧,只不过是一种下意识的动作,一种安慰自己的行为。

只有柯老大站着未动,他看着小高,满是关切之色。

陈三的神情很严肃,冷冷地说道:“你自己要做烈士,那就要有勇气面对死亡,到时候可别死得一点气概也没有。”

小高笑笑道:“陈三哥,你只管放心,我小高不会给你丢人。”

陈三道:“好!车前面的暗器,由我操纵,我现在教你。”

小高一面学,一面问道:“车厢中是否还有人控制?”

陈三道:“由总镖头控制,如果总镖头下车应敌,那就由我施放了。”

小高点点头。

但闻步履声响,柯老大走了过来,伸手在小高肩上拍了一掌,笑笑道:“小高,你够种,我……”他虽然在笑,但笑得比哭还难看,两眼中满是泪水,又道:“我……没有看错人。”

小高亦感心酸,暗道:这算甚么场面?面对强敌,不见英风豪气,反而生死诀别了起来。

三毒标帜,真的那么凶恶,见者必死吗?心念转动,口要却说道:“柯大哥,进入毒区之后,你要跟着大飞轮啊!”

柯老大笑笑道:“好!小高,大哥跟你死在一起。”

小高摇摇头道:“不会的,你、陈三哥、我都不是早夭的相貌,我们兄弟还有几十年的朋友好交呢。”

柯福摇摇头,道:“小高,你少在江湖上走动,知道的不多,那三个毒人……”

陈三冷冷截道:“柯老大,是甚么时候了,少说废话吧!让小高学点东西。”

“对!对!”柯老大吁口气道:“陈兄这大飞轮上,名堂多得很,构造精巧,你要用心学啊!”

小高点点头。

但见方振远右手一挥,高声说道:“走。”一提缰绳,拍马当先向前走去。

唐瑜、何坤、雁荡四雄紧随在方振远身后。

大飞轮缓缓启动,走在最后。

蓝天无云,山风之中夹杂着阵阵野花香味。

突然间,方振远勒住了马缰。

小高凝目望去,只见大道之旁竖立着三根木牌,木牌上画着三种不同的毒物,蝎子、蜈蚣、蛇。

方振远翻身下马,唐瑜、何坤、雁荡四雄也纷纷离鞍。

唐瑜缓缓向前走了两步,和方振远并肩而立,何坤和雁荡四雄一字排开,站在方振远的身后。

大飞轮缓缓行进至何坤等丈许之处,才停了下来。

三个奇怪的木牌竖立,却不见半个人影。

方振远仰天吁一口气,抱抱拳道:“九江镖局总镖头方振远,恭请借过,还望三位网开一面,隆情盛意,九江镖局感激不尽。”

小高暗道:“保镖生涯,果真不易。凭着刀箭双绝在江湖上的声望,仍要如此地委曲求存。”

但见那画着毒蛇的木牌忽然一阵摇动,接着被摔到一丈多远处,而挂着木牌的淡红色木桩突然倒下。

竟成了一条淡红色的怪蛇,由草丛中扬首而起,巨口开合,吐出二尺多长的红色蛇信来。

原来,那面画蛇的木牌是挂在竖立着的蛇身之上。

能使一条蛇倒竖不动,作为挂木牌的木桩,此人的役蛇之能,实已到了神乎其技的境界了。

随着那扬首而起的怪蛇,草丛中忽然坐了一个一身翠绿的艳丽妇女。

只见她脸色艳红,启唇微笑,露出了一口细白的牙齿。不论怎么看,她都是个美丽的女人,浑身散发着诱人的魅力。

可惜的是,如此的美女竟与蛇为伍。那条淡红色的怪蛇,就盘在她的身恻。

方振远道:“蛇娘子?”

绿衣妇人道:“哟!敢情方总镖头还认识我呀?”

方振远道:“久闻大名,今日有幸得会。”

原来,两人也是第一次见面。

坐在大飞轮上的小高冷眼旁观,暗暗忖道:“这蛇娘子穿着一身如草般的衣服,隐在草丛之中,不留心很难发现,那蝎子、蜈蚣不知是男是女,又藏在甚么地方?”

方振远笑笑,又抱拳说道:“方某的镖车想借道行过,不知蛇娘子能否卖给九江镖局一个面子?”

蛇娘子格格一笑,道:“哎呀!方总镖头,你可是言重了,小妹一向面嫩心慈,听不得人家两句好话。”

“这么说,夫人是答应借过了?”

蛇娘子叹口气,道:“小妹尚未嫁人,还是小姑独处,方兄怎能以夫人称小妹呢?”

“是,是,是,是方某的疏忽!蛇……”方振远沉吟了一下,道:“姑娘不会姓蛇吧?”

蛇娘子道:“大家都叫我蛇娘子,叫久了,把小妹的真名姓氏倒给忘了。方兄何妨从俗,叫我蛇娘子就是。”

方振远道:‘请问蛇娘子,九江镖局的镖车,现在是否可以通过了?”

蛇娘子“嗯”了一声,道:“可以,不过,蝎子、蜈蚣两个老毒物,十分难缠,不知他们是否同意。”

说了半天,全是些废话,显然是有意戏弄方振远。

幸好方振远在心理上早已有了准备,并未被激怒。他笑笑道:“蛇娘子既然不能作主,何不请蜈蚣、蝎子一见,也许他们能跟姑娘一样,仁义大方,放了九江镖局镖车一马。”

蛇娘子道:“说的也是!只是小妹与他们相处不睦,一见面不是吵架便是打架……”

方振远截道:“姑娘的意思是……”

蛇娘子道:“这么办吧!咱们各算各的。他们两位,是他们两位的事,我和你方总镖头单独算,不知方兄意下如何?”

三毒本来相克,说他们相处不睦,应该不错。但这些话出自蛇娘子之口,就叫人无法分辨出真假了。

“这么说,姑娘也要向方某讨取一些代价了?”

“我在这荒野草丛之中躺了大半天,风吹日晒的,方兄意思,该不会说小妹太贪心了吧?”

“好!你蛇娘子打开天窗,咱们就说亮话,你要些甚么代价,请说出来,只要方某人能办得到,绝不推辞。”

蛇娘子道:“够意思!听说贵局带有一个小巧的木箱子,里面放着一幅古画、几本烂书,小妹的胃口不大,就把那箱子送给我吧。”

方振远淡淡一笑,道:“只要一个小箱子?”

蛇娘子道:“你也许自认为聪明,此行带了不少个相同的箱子,可是小妹这一次不想再上方兄的当了。”

“姑娘的意思是……”

“当面打开瞧过,是我要的东西,小妹提着就走,绝不再和你方兄啰嗦。如果货不对,你也应该给小妹一个交代。你是堂堂男子汉,名重江湖,总不会欺负我一个妇道人家吧?”

这女人,貌美如花,口舌似刀。

方振远笑笑道:“姑娘说的也是,九江镖局这几天运气不佳,被人劫走了不少小箱子,就算方某人此次愿意奉上,可惜也没有了。”

蛇娘子霍然站起身子,随手一挥,那盘在她身侧的淡红色怪蛇突然钻入草丛,消失不见。

那条怪蛇长约一丈五、六,身子有碗口粗细,但行动起来,却是灵活得很。

方振远暗暗戒备,右手五指已缓缓握在金刀柄上。

蛇娘子一直带着笑容的睑上,此刻确是冷寒无比,道:“方总镖头可是看不起小妹吗?”

“不敢,方某人实话实说罢了。”

蛇娘子道:“小箱子虽然丢了不少,但那古画和几本破书至今还在方兄手中,没错吧?”

方振远道:“我说被人劫走了,姑娘定然不信是吗?”

蛇娘子道:“肯不肯交出来?”

方振远笑道:“你的同伙蝎子、蜈蚣肯不肯答应呢?”

蛇娘子皱皱眉头,道:“你手中的子母金刀及十三支用手铁翎箭会过了大江南北很多高人,难道还怕蝎子、蜈蚣两个老东西不成?”

方振远道:“姑娘是否觉得自己比你那同伙蝎子、蜈蚣高明很多?”

蛇娘子道:“至少,我不怕他们。”

方振远道:“他们也未必伯你。古董、破书交给你,他们再向方某索取,要我如何交代?”

“那是你的事情了,我管你那么多?”

方振远道:“所以,最好的方法是谁都不给。”

蛇娘子冷笑道:“看来,用不着蝎子、蜈蚣两个老东西现身了。”

方振远暗自提取真气,分布全身,道:“你蛇娘子有自信一定能打败我们九江镖局的人吗?”

他态度忽转强硬,大有立刻动手之意。

蛇娘子格格一笑,道:“方总镖头威风八面,自然不会把我这个妇道人家放在眼中了。”

话犹未尽,她忽然飞跃而起,扑向方振远。

方振远早已全神戒备,心知蛇娘子这种终年与毒蛇为伍的人,全身都可能藏有毒物,不能用手招架。

所以他右手一抬,金刀出鞘,寒芒一闪,在身前布起一片刀幕,封阻蛇娘子的来势。

但闻“波”的一声轻响,金刀击中一物。

果然,蛇娘子在飞身扑向方振远的同时,右手一扬,打出一物,人却悬空倒飞而退,翻了两个觔斗,落在三丈之外。

小高看得暗暗喝采道:“这女人,好高明的轻功。”

方振远对敌经验何等丰富,金刀击中来物,心中已觉不妙,大喝一声:“快退!”急急向后退出五尺。

但见粉末飞散,一股浓重的怪味扑鼻而来。

只道是火器或是子母弹一类的暗器,想不到却是一片细如白面的粉末,方振远不禁一呆。

幸好他及时发出警告,唐瑜、何坤与雁荡四雄等都已退出一丈开外。

只听蛇娘子娇声笑道:“方总镖头,可是闻到了一股腥味?”

方振远冷啍一声,道:“闻到的不多。”

“一点点就够了,那是我用七种毒蛇制的七毒子午夺魂散,子不见午,午不见子,十二时辰之内,必毒发身亡。只要你闻到腥味,表示毒粉已侵入肺腑,除了我的独门解药之外,天下无药可医。”

方振远暗暗吃惊,付道:“似这等手段,就算再好的武功,也是无用武之地了。”

小高心中也在盘算着:“如果闭着呼吸,不把毒粉吸入内腑,那飘雪一般的毒粉,沾在人身上,不知是否也能伤人?”

唐瑜取出一个玉瓶,倒出一粒丹丸,道:“方兄,这是辟毒丹,快些吃下。”

方振远一张嘴巴,唐瑜屈指一弹,一粒白色丹丸准确地飞入方振远口中。

蛇娘子冷冷道:“你是追风剑唐瑜?”

“正是区区在下。”唐瑜向前走来,道:“七毒子午夺魂散,听起来确实吓人,唐某人也想试试。”

蛇娘子道:“你那辟毒丹不可能解去方振远之毒的。”

“那只有把你捉住,逼你交出解药了。”

他忽然纵身飞去,八步登空,人落地已到了蛇娘子的身前,剑已同时出鞘,银芒一闪,刺向蛇娘子咽喉。

他号称追风剑,果然是出剑如风,眨眼之间,连地出一十三剑,蛇娘子被逼得连退七步。

避过了一轮快攻,蛇娘子也怒火中烧,冷笑道:“唐瑜,我无意伤你……”

唐瑜截道:“只想伤害方总镖头了?”

“也无意取他性命,”蛇娘子道:“我只是要逼他交出一件东西,如果你不管方振远的生死……”

唐瑜回头看去,不禁一呆。

只是一下子工夫,方振远的脸上已泛起淡淡的黑气。

显然,那粒辟毒丹,无法医治这种奇绝的蛇涎毒粉。

雁荡四雄已了无声息地由两侧包抄过来,各自占取了极有利的形势。

方振远忽然感到身上有些痒,似乎突然有许多爬虫在身上爬动,他暗暗咬牙,尽量忍耐着不动声息。

唐瑜轻叹一声道:“方兄,你……”

方振远截口道:“不要管我!”

蛇娘子冷冷道:“方振远,不要逞强,由毒发到死亡这十几个时辰之内,你全身由痒到痛,那种痛苦不是人所能承受的。”

方振远突然大喝一声,飞跃而起,扑向蛇娘子,一面叫道:“蛇娘子,方某跟你拚了!”

他早已有备,飞跃而起的同时,右手中已挟了一支铁翎箭投掷而去。

哪知身子跃起的同时,忽觉行血不畅,全身一阵麻木,真气不继,飞跃不足一丈,人突然坠落下去。

投出的铁翎箭也缓慢无力,还未到蛇娘子的身前已自行落地。

双脚着地,方振远竟感到两腿无力,双膝一软,跌坐在地上。

唐瑜伸手要去扶,方振远却就地一翻,滚开五尺。

蛇娘子高声道:“好!不愧是久闯江湖之人,果然是见多识广。”

唐瑜横剑戒备,冷冷说道:“甚么意思?”

蛇娘子道:“方总镖头的身上,仍有蛇涎之毒,他怕你沾上手,岂不也要中毒?”

唐瑜看了方振远一眼,看他咬牙切齿的神情,分明是在强忍着一种巨大的痛苦,他顿感心头一寒,道:“蛇娘子,方兄他……”

“他是条好汉,正在忍受着全身如轰爬的奇痒之苦。”蛇娘子赞叹地道:“一般人身中此毒,此刻早已满地翻滚,哀哀求饶了,他竟能咬牙忍受,不发一言,老实说,小妹心中早敬佩万分。”

小高暗暗忖道:“和蛇娘子这种人动手,需要决打、猛攻,使她无法出手施毒,才有获胜之望。”

唐瑜叹道:“要如何才能解去他身上之毒?”

蛇娘子道:“很容易,只要他交出镖货。”

唐瑜无法作主,回头望着方振远,方振远满头是汗,口齿启动,却发不出声音来,他已到了忍受极限。

“这件事,我不能给你答覆,”唐瑜无可奈何地道:“必须得方总镖头答应。”

蛇娘子沉吟了一会,道:“我先止了他身上奇痒……”

蛇娘子缓步走近方振远,取出一个锦盒,打开盒盖,一条细如手指,长逾两尺的金色小蛇长身而出,盘在方振远的双腕之上,有如一条金索一般,把方振远的双手紧紧地缠在一处。

解药就放在那锦盒之中,金蛇缠上了方振远的双腕,蛇娘子自锦盒中取出一粒丹大,投入了方振远的口中。

对症下药,奇效立见,方振远全身奇痒立即消退。

蛇娘子道:“方总镖头,你身上余毒未除,如不续服解约,三天之后还会发作。”

方振远目光转动,冷冷地看了蛇娘子一眼。

“缠在你双手腕上的奇蛇,是天下有名的金线蛇。”蛇娘子冷厉地道:“以你见闻之丰,或许听过,金线蛇是苗疆奇种,绝无仅有,为了这条金线蛇,花我五年的青春,其身坚韧,刀剑难断,其毒绝厉,咬人必死,当今之世,无药可治。”

方振远看看腕上的金蛇,蛇苜昂起,红信伸缩,可见两颗锐利的毒牙,他吁口气道:

“你可以说用意何在了。”

蛇娘子道:“火云头陀和中州大豪雷方雨取去的木箱部是你伪造的赝品,现在我想取得那个真正的木箱。”

小高心中一动,忖道:“听起来,火云头陀、雷方雨和这蛇娘子似乎是来自一处,至少是来自一个人的命令之下。”

甚么人有如此大的力量,能够使这等人物甘为效命呢?

但小高心中更为惊讶的是,那天晚上另外两个蒙面人之一,颇似一剑千锋董百药他自信不会看错。

为甚么这些武林中的名人好手竟会联手劫镖?

小高有太多的疑问,有太多的秘密隐藏心中。

一个人的心中隐藏了大多的秘密与疑问是种难以负担的痛苦,如梗在喉,不吐不快,他几乎忍不住要把心中的隐密告诉陈三。

但他还是忍了下来。

此时方振远冷冷地道:“在下受到委托,送几个小箱子到指定的地方,但沿途已被人取走了不少。”

蛇娘子道:“听你的口气,似乎是还有几个了?”

“不是几个,而是还剩一个。”方振远神情肃然地道:“在下在想,这一个应不应该交出来?”

蛇娘子道:“为甚么你肯交给火云头陀,交给雷方雨,就不肯交给小妹?”

方振远道:“在下如果把木箱交给姑娘,你的同伙蝎子、蜈蚣如何肯放过九江镖局?”

蛇娘子沉吟道:“如果由小妹出面和两个老毒物商量,他们能够不再找贵镖局麻烦方兄以为如何?”

方振远道:“你的同伙蝎子、蜈蚣肯和姑娘合作,在下自会交出箱子。”

蛇娘子格格一笑,道:“方总镖头,小妹请教两事,不知方兄肯否回笞?”

方振远道:“姑娘请问。”

蛇娘子道:“你一共带了几个木箱?”

方振远道:“四个,一般模样,现在只剩最后一个了。”

的娘子道:“九江镖局是当今江湖上最有声望的镖局,如果失了镖货,方总镖头将如何向货主交代?”

方振远道:“如果你有此顾忌,为甚么还要逼方某交出最后一个箱子?”

“答得好。”蛇娘子笑道:“这么说余下的最后一个箱子里放的定然是真品了?”

“方某受到的委托,只是把四个木箱护送到指定的地方,至于木箱中装的是甚么,我就不知道了。”

蛇娘子冷笑一声:“据小妹所知,火云头陀、雷方雨所取去的木箱之中,全是经文、书画,想必方兄早有准备了?”

“我说过,我只是受雇护送几个木箱,箱中存放同物,方某人确实不知。”

蛇娘子沉吟不语。

方振远叹口气道:“姑娘要甚么东西,自己应该知道吧?能否说出来听听?”

蛇娘子道:“老实说,我只知道一个箱子,箱子里放些甚么我并不知道,但我知道火云头陀等取去的箱子是假的。”

“现在是最后一个箱子了,箱子中存放之物,是否是你们所需要的东西,方某人不知道,可惜的是姑娘也不知道。最好的办法,就是姑娘把这个箱子拿回去,你已完成了任务,你已得到了最后一个箱子,且是最后一个。”

蛇娘子冷笑道:“这话倒是有理,只是如果我仍取不到想要的东西,方兄这一路是不会平安的。”

方振远道:“方某人的处境如此,也是无可奈何,只有过一关是一关了。”

蛇娘子道:“小妹和九江镖局素无恩怨,也不愿结仇。方兄交出那最后一个箱子,小妹这就告辞了。”

方振远苦笑道:“姑娘,你这条金线蛇缠住方某的双腕,要我如何行动?”

蛇娘子笑道:“别忘了,你身中奇毒,还未全解。”说著名手一招,口中同时吹出一声清脆的口哨声。

那金线蛇忽然自行转动,离开了方振远双腕,飞落在蛇娘子的身上,蛇娘子打开锦盒,金线蛇缓缓爬入盒中。

蛇娘子顺手取出一粒丹丸,合上盖子,放入怀中。

方振远活动了一下手腕,道:“姑娘,现在可以请出你的同伙蝎子、蜈蚣两位商量一下,三位一同意,方某立刻奉上木箱。”

蛇娘子道:“方总镖头江湖走得太久了,比起小妹还要滑溜几分。”

方振远道:“方某久闻三位役毒者的大名,却也知道三位最重信诺,只要他们两位出面说一句话,方某绝不拖延时间。”

蛇娘子心中别有打算,她略一沉吟,高声道:“方总镖头只余一个箱子,如果你们两个毒物还不现身,小妹只有独享了!”

但闻两声怪啸,随着啸声飞驰而来的是两条人影。顷刻间,已站在蛇娘子的左侧。

两人来势如箭,但却不先不后地到达,同时停下了脚步。

小高凝目望去,只见两个一般枯瘦的老头,形貌近似,有如兄弟一般,但他们的身份却一眼可看得清清楚楚。

他们一个穿着黑袍,上面绣着一只白色的大蝎子,一个穿着白袍,却绣着一只黑色的蜈蚣。

黑衣老者蝎子看了蛇娘子一眼,冷冷地道:“怎么?是不是姓方的玩了甚么花样?不肯把东西交出来?”

蛇娘子娇声一笑,道:“小妹办事一向周全,用不着郭兄和周兄担心。”

方振远一抱拳,道:“区区方振远,已和蛇娘子谈妥了,但等两位到此做个决定。”

白花老老道:“你是方振远?”

方振远道:“正是。”

黑衣老者蝎子道:“我叫郭蝎子,他叫周蜈蚣,只要看我们的衣服,大概就不会认错人了。”

方振远道:“不错,两位的大号都绣在衣服上面了。”

周蜈蚣道:“咱们以号代名,清清楚楚,一目了然,不似别人衣冠楚楚,见过几次面还是记不得对方的姓氏。”

蛇娘子笑道:“郭蝎子、周蜈蚣,你们同不同意小妹的决定?”

郭蝎子道:“甚么决定?”

蛇娘子道:“好啊!原来你们都没有听到我说的话。”

周蜈蚣道:“我听到了,是不是方总镖头要交给我们一个箱子?”

蛇娘子道:“看来周蜈蚣要比郭蝎子聪明一些。”

郭蝎子道:“是不是方总镖头只剩下一个箱子?”

蛇娘子道:“哟!原来两位都听到了。”

周蜈蚣道:“你这条小毒蛇已经答应了人家,我和蝎子就算不同意,也要给你小毒蛇一个面子,你说是吗?”

郭蝎子道:“不不不,我蝎子是完全听小毒蛇的决定。”

小高心中暗暗笑道:“蛇娘子把郭蝎子、周蜈蚣两个老毒物玩弄于股掌之间,她虽生得娇艳如花,但终日与毒蛇为伍,一般的男人如何敢接近他。物以类聚,也只有和这两个老毒物凑和一下,交交朋友了。”

方振远道:“既然三位同意了,方某这就奉上箱子。”

方振远转身走上大飞轮,又取出一个箱子走了下来。

小高心中奇道:“车厢之中,早已没有箱子了,方振远怎又取出一个来?大飞轮中如有暗格,还不知有多少个这样的箱子呢?”

蛇娘子接过箱子在手中,笑道:“方总镖头,你要多多保重,可别叫别人把你杀了。”

方振远先是一怔,继而一笑,道:“蛇娘子如此关心方某,好叫在下感激。”

蛇娘子微微一笑,道:“把这粒丹药吃下去,余毒即可全除。”

方振远接过丹丸,一口吞了下去。

蛇娘子转头看看唐瑜,笑道:“唐瑜,阁下的剑法很好,小妹希望日后还有领教的机会。”

说完,娇媚一笑,眉挑目语,风情无限。

唐瑜道:“随时奉陪。”

郭蝎于怒道:“姓唐的,老夫有空也要找你较量较量!”

唐瑜道:“好!唐瑜随时候教。”

方振远以目示意唐瑜。

周蜈蚣道:“姓唐的,你小心,老夫也要找你算帐!”

忽然间成了众矢之的,唐瑜心中大感奇怪,但因得到了方振远示意,这一次他倒是未再多言。

蛇娘子冷笑道:“好了,你们有完没完哪?”她提着箱子转身而去。

眼看三人的背影消失了,唐瑜摇摇头道:“这是因何而起?蝎子、蜈蚣似是恨上我唐某人了。”

方振远微微一笑道:“唐兄弟还瞧不出来么?那两个老毒物都在暗恋蛇娘子,他们都被那条小毒蛇摆来弄去,摆布得贴贴服服。蛇娘子和你交谈时,态度轻佻,引起了他们的妒意。”

唐瑜苦笑了一下,道:“这真是从何说来,蛇娘子那般身怀绝毒奇蛇的女人,纵然织女倚门待,何处牛郎敢问津?蝎子、蜈蚣也未免太多心了。”

方振远道:“郭蝎子、周蜈蚣、蛇娘子本身是三毒各行其事,互不相关,如今两个老毒物暗恋上蛇娘子,三毒一体,惹上他们还真麻烦。”

※※※

大飞轮继续向前驶去,方振远、唐瑜并骑而行,不停地低声交谈。

小高四顾左右,见他们都离篷军很远,忍不住试探地问:“陈三哥,这三毒总算被总镖头应付走了,以后还会不会有人劫镖?”

陈三神情肃然地道:“麻烦还大得很。火云头陀、雷方雨和郭蝎子、周蜈蚣、蛇娘子三毒齐现,一关比一关厉害。”

“只不知下一次,咱们还要遇上甚么厉害人物。”

小高道:“咱们已把最后一个箱子交给了蛇娘子,再遇上劫规的人,要如何应付才好呢?”

陈三苦笑道:“就算这大飞输上还有箱子,只怕也应付不了。”

小高叹口气道:“火云头陀、雷方雨、蛇娘子等,似乎皆不是劫镖的正主儿……”

“对!想不到你小小年纪,初入江湖,竟有这等见识。”陈三大为赞赏地道:“只是我想不出甚么人能命令这些人为他做事。”

小高道:“陈三哥,你看正主儿会不会亲自现身,栏劫咱们?”

“一定会!他派出这么多高手,意图劫取镖货,不得手岂肯罢休……”

“对!我看他派出的劫镖人都是在敷衍地,并非是甘心情愿地为他效命,”小高打断了陈三的话道:“他们虽然明知那箱子装的并非真正的镖货,却是自愿受骗。”

陈三怔了一下,道:“小高,说下去!你小子可真有一套,我越听越想听了。”

小高笑道:“我是胡说八道的,还要陈三哥多多指教。”

“不!你说得甚有道理,快说下去。”

小高点点头,道:“奇怪的是,那派他们劫取镖货的人,不肯告诉他们要劫取甚么东西,只要他们取回去一个箱子。而且还要保持箱子的完好,不能打开来看。所以,他们只要取回去那样一个箱子,就可以交差了。咱们总镖头只要多多准备几个相同的箱子就可以打发他们回去了。”

陈三点点头,道:“对!可是那正主儿如果亲自出马,这件事就麻烦了。”

小高道:“我想不通的一件事是咱们总镖头竟然也不知道保的是甚么东西,就把生意接下来。”

陈三皱眉道:“小高,总镖头可能知道。”

小高心中暗道:“也许方振远真被蒙在鼓里,这只是委托人的金蝉脱壳之计。”

这个念头他没有说出来,此情此景,小高颇有自知之明,还不宜表现出大智慧。

突然间,当先开道的方振远和唐瑜勒马停下,随行的镖师和大飞轮也跟着停下来。

小高转头望去,只见道旁并坐着两个五旬左右的老者,正是假扮商旅的镖头程义、冯道二老。

两个人并肩而坐,似是运气调息。

方振远翻身下马,走近两人身前,沉声道:“冯兄、程兄,两位怎么了?”

程义、冯道二人仍然端坐不动。

方振远仔细观察了一阵,突然伸手在二人身上各自拍了一掌。

程义伸动一下手臂,睁开眼睛,道:“总镖头。”长身站了起来。

冯道吁了一口气,道:“好厉害的蝎子、蜈蚣。”

方振远笑笑道:“两位运气试验一下,看看有没有中毒?”

两人运气试过,觉得全身无碍。

方振远道:“说说经过,你们是怎么伤在郭蝎子跟周蜈蚣的手里?”

程义道:“虽然久闻武林三毒之名,却是没有见过,不过他们身上绣了标帜,一看即知身份。”

方振远道:“是否施用毒物伤了你们?”

冯道摇摇头道:“不是,他们出手如电,属下等骤不及防,被他们点了穴道。”

说完低着头,十分惭愧的样子。

方振远并没有责备二人,只是轻叹一口气,道:“咱们遇上了最厉害的敌人,伪装接应都用不上了。两位请立刻回到九江镖局,通令各处分号,暂停接运生意,三个月后我如果还没有回去,就由程镖头主持,宣布解散九江镖局。好在镖局中已有了一定的规矩,尽量把存余分给弟兄们,让他们各谋生路去吧。”

程义道:“总镖头,主持大局,还得要您这样的大才,如果这趟镖前途堪虑,就请把这个担子交给属下承当。”

冯道道:“对!我留下帮助程兄,总镖头请先回九江镖局。”

方振远摇摇头,道:“不成!你们两位要立刻回去,冯兄请帮助程兄。”

程义道:“总镖头,我……”

方振远冷冷地道:“不许再说,立刻上路。”

程义、冯道应了一声,转身离开。

这时方振远突然飞跃而起,追上程义,低声道:“程兄……”

程义回头道:“总镖头,还有何吩咐?”

方振远黯然说道:“镖局的存银甚丰,想办法抽出五万两,派人送到唐瑜的家中。”

程义道:“立刻就办吗?”

方振远道:“你回到九江,先办这件事情,等候三个月,再遣散镖局兄弟。”

程义道:“总镖头福星高照,我在九江总局恭候大驾。”

方振远摇头苦笑道:“一切都是那么难以预测,我出道以来,也从未遇过这种事。出现的敌人十分强大,而且现身劫镖之人都出乎意料之外,到此刻为止,还不知谁要劫镖!”

程义道:“总镖头,如此不可预测的未来,你岂可以身涉险,我……”

方振远摆手阻止他的话,道:“回去吧!照我的吩咐准备。”

程义、冯道应了一声,抱拳一礼,转身而去。

坐在大飞轮上的陈三这时突然对小高说:“小高,最后一个机会了,跟程镖头回去吧。”

关爱之情,溢于言表。

小高笑道:“你忘了,我已经是九江镖局中正式的趟子手了。”

陈三苦笑道:“这真是应了那句,天堂有路你不走,地狱无门……”

小高截道:“陈三哥,你和柯老大都待我如兄弟一般,事到临头,我怎能独自逃走呢?”

陈三怒道:“罢了!罢了!你小子还真当自己是个人物啊!真要动手打架,我看我一只手就打得你爬不起来。”

“我知道……”小高笑得甚邪,道:“陈三哥深藏不露,深得总镖头倚重,如果我没看错的话,只怕一般镖头的武功也不如陈三哥才对。”

方振远已上马而去。

陈三一提缰绳,大飞轮急起而追,一面喝道:“想找死,也用不着拍马屁。”

小高虽受到喝叱,却是一点也不生气,他知道那是出于一种爱护之心,是种极度失望后的发泄。

他反而因此生出亲切的感觉。

非常意外的是,两天的行程中,竟没有发生事故。

这两天九江镖局的人都过得很舒适,日上三竿才动身赶路,太阳还未下山就投宿客栈,每餐都叫丰富的酒菜,大吃大喝。

但每个人的神情,却一点也不快乐,车马行进,一天只不过走四、五十里的路。

方振远不只没有约束,并且有意地纵容属下尽量地去享受。

以他这样名动江湖的高手,都失去了自信,其他的人哪还有安渡危险的信心?死亡的阴影,正笼罩着这群镖客。

他们虽然处于绝望之中,却没有一个想到要离开。

只有小高没有受到这股气氛的冲击,他尽力地克制着自己激动的心情。

第三天中午时分,预期会发生的事情终于来临了。

那是一条宽阔的大道,艳阳高照,是隆冬的季节,难得有这样的好天气,太阳驱走了严寒。

可是方振远却突然感到一股寒意袭来,他一收马缰,停了下来。

原来,大道上突然出现了一群人,他们排列得很有秩序,仿彿很早以前就已经站在那里似的。

这群人只有七个人,方振远手中的子母金刀,曾经闯过数十个黑道人的围袭,可是眼前这七个人,却使他完全失去了硬闯的勇气。

因为,这七个人中的任何一个都能和他缠斗数十回合。

一袭大红袈裟的火云头陀,全身黑衣的雷方雨仍然带着两个蒙面黑衣人。

但最可怕的还是蛇娘子带看郭蝎子、周蜈蚣。

打量了一下七人排列的形势,方振远已明白几天来担心的事情,并非是庸人自扰,没料到的是这七个人竟会合于一处且同时出现。

自知必死,方振违反而镇定了下来,他招手叫过何坤,低声道:“告诉他们,集中大飞轮两侧,听命行动,不可随便出手。”

雁荡四雄本已由两侧包抄过来,准备出手,却被何坤招呼到大飞轮的两侧待命。

陈三一面检查大飞轮上的各种布置一面低声对小高道:“成名的江湖人都自恃身份,不喜杀无名小卒。小高,你是个无名小卒,对吧?”

小高点点头。

陈三取一把单刀放在膝上,道:“小高,大飞轮向前闯时,你就下车去躲在路边。”

小高道:“到时候看情形吧。”

方振远回头看了唐瑜一眼,道:“兄弟,现在已到了绝境你可以回去了。”

唐瑜笑笑道:“我一直想见是那个主持这次劫镖的人,可能就要见到了。”

话声甫落,耳际突然响起了一阵弦管之声,数十丈外,出现了一顶金黄色的轿子飞驰而来。

四个抬轿的大汉个个健壮高大,快步如飞。两个在前引导的少女,一着红衣,一着绿裳。

她们衣袂飘飞,有如凌波仙子般当先开道,片刻工夫,已到了三丈之内。

人与轿都突然停下,停在雷方雨身后一丈左右。

原来是一排横立的七人,此刻忽然分别两侧,左四右三,两个少女分站轿门两边。

轿中传出了一个威严、阴沉的声音道:“方振远,老夫连派了三批人手,只想取到真品,没想到你却一再戏弄老夫。老夫本来不想见你,你却逼得老夫非出面不可。现在你还有甚么话说?”

方振远望着那顶金黄色的小轿,心里如风车般不停地转动,竟想不出江湖上有这号人物存在。

但闻轿中传出一声叹息,道:“老夫不愿出手杀人,方振远,你交出真品,老夫放你一马就是。”

方振远苦笑道:“恕方某眼拙,不知大驾……”

轿中人冷笑一声,截道:“我要你交出真品,你听不懂吗?”

方振远道:“听懂了,不过你要的箱子,方某人都交出去了。”

此时见轿帘启动,几团黑影带着劲风卷舞而至。

方振远运功戒备,肃立未动。

那几团黑影接近方振远时突然轻轻落下,在方振远的身前,排成整齐的一列。

正是火云头陀、雷方雨、蛇娘子等取走的箱子,每个箱盖都已打开,箱中之物都排放整齐,并未掉落箱外。

把几个小巧的箱子投出来不难,难在控制在适当的距离之内落地,而且整整齐齐地,箱中存物一丝不乱。

而且箱子的来势速度奇快,却又能忽然停下,似是有人操纵一般。

单是这一手凌空送物的手法,不只方振远自觉难以办到,就是在场所有的人,都有着难以比拟之感。

小高仔细观察,看得既兴奋又紧张,同时也发觉了雷方雨脸上的神情变化,原本带着一股冷厉之色,此时却是含带恐惧之色。

郭蝎子、周蜈蚣、蛇娘子三大役毒高手也看得神情凛然。

可是柯福率领的几个趟子手却是神情平静,点波不扬。

这等出神入化的送物手法,是属于那种极上层的武功,它没有震撼人心的威势,却已到了随心所欲的地步。

只有内功愈高的人,愈知其艰困难为。

轿内又传出那威严的声音,道:“方振远,我无意杀人立威,也不想争雄江湖,只要你将真正的镖货交出,老夫立刻就走。”

方振远苦笑道:“阁下要的是一个小巧的箱子,区区保送的是几个小巧的箱子,而几个箱子都被前面这几位朋友取走了。”

“可是没有一个箱子要是真品,他们七个人都上了阁下的当。”轿中人语气更加冷厉,道:“老夫要他们去取一个小巧的箱子,他们是取到了,这就是老夫不惩戒他们的原因,可是他们没取到真品,这和老夫的约定不算完成,所以,老夫也不能放他们离开,你害了他们,他们自然要找你算帐。”

火云头陀道:“方施主,珠宝、名器,都是身外之物,何必斤斤计较呢?”

雷方雨道:“方兄,你既然给了我们面子,却又愚弄了我们,害得大家都白忙了一场啊!”

方振远截道,雷兄误会了,兄弟受托将几个小箱子运送到济南交货……”

雷方而冷昤地道:“那方兄却把这几个箱子交给了我们,不知方兄要如何向货主交代呢?”

方振远道:“约书上订得很明日,方某负责运送的几个小巧木箱,只要有一个交到货主那要就行了。”

雷方雨似是早经取到了代言人的身份,话入正题,一直由他和方振远对答交谈。

只听雷方雨冷笑一声,道:“那是说方总镖头还藏有一个小箱子了?”

方振远也上了火,冷笑一声,道:“火云大师取去一个,蛇娘子取走了最后一个,雷兄居中,九江镖局受托运送的镖货,全部都被诸位取走了。至从哪一位取到了真正的镖货,在下也无法指得出来。”

雷方雨道:“方兄,我们七个人取得的小箱子全是假货。”

方振远道:“雷兄,诸位要的小箱子事先并未言明箱中放的是甚么,雷兄不知取走的是何物,在下也不知。”

雷方雨道:“如果事情如此简单,何用劳动方总镖头亲自押送?”

方振远正待发作,心中突然一动,忖道:“表面上看来,他这般步步逼问,言词尖锐,毫不留情的样子。事实上,他是在给我一个解说的机会,方振远哪!方振远,枉你多年的江湖走动,几乎该会了雷兄一番苦心了。”

心念至此,顿感心平气和,叹口气道:“托运镖货的主人,条件非常宽大,付酬亦很优厚,只是在约定中指名要由在下亲自押送,收货人亦要在下亲自会见。”

雷方雨道:“方兄还有一个箱子?”

方振远道:“尽被七位取走了。”

雷方雨厉声说道:“如此说来,方兄准备毁了九江镖局的招牌,不准备交货了?”

“那倒不是。”方振远神情平淡地道:“自火云大师出现之后,方某已发现了这是一个圈套,九江镖局受托护镖,只是托镖人明修栈道,暗度陈仓的计划。既然要我交出一个小巧箱子,在下只要划下图样,在济南府再打造一个交货就是了。

雷方雨道:“方兄早已发觉这是假的了?”

“过去只是怀疑,现在自是肯定了。”

雷方雨道:“这个……”

一旦要作决定,雷方雨显然无法作主,他转向小轿拱手道:“请作裁决。”

轿中人沉吟了一阵,道:“我和七泣的约定是取到真正的镖货,才算完事。现在事情还没办成,咱们的约定继续有效……”

蛇娘子突然截道:“不成—咱们只答应替你办成一件事,现在已经办成了。”

轿中人冷笑一声,道:“不错,你们是替老夫办了一件事,取到了一个小箱子,可是事情并未办成,自然也不算履行了约定。”

蛇娘子道:“我们都已从九江镖局取到了一个小箱子,它是你要的东西,九江镖局全都交了出来,箱中是甚么,你并没有说清楚……”

轿中人截道:“老夫要的是真正的镖货,要几个小巧的箱子何用?”

“那是你的事了,方振远中人圈套……”蛇娘子理直气壮地道:“你上了当,表示那托镖人的手段高明。可是这和我答应你效命一次的约定无关,你总不能推翻约定……”

轿中人哈哈一笑,道:“蛇娘子,老夫的看法不同。这件事的目的是取到镖货,取不到就不算完成。这中间有多少圈套,多少曲折都是过程,而老夫跟你们的约定,是结果。”

方振远心中暗道:“三大毒物皆不是好惹的,而郭蝎子、周蜈蚣又唯蛇娘子马首是瞻,他们要是闹起来了,或许能见见轿中的神秘人物。”

他在江湖上见识广博,耳目众多,但搜索枯肠,却一直想不起桥中人会是何方神圣呢?

蛇娘子回顾了郭蝎子、周蜈蚣一眼,六目交接,交换了一个眼色。

蛇娘子胆气一壮,可是语气仍婉转地道:“你自认为很讲理?”

“当然!老夫若不讲理,哪容得你在此说个没完。”

蛇娘子道:“既然讲理,就要以理服人……”

“你说下去。”

小高忖道:“江湖中各人都有一番自以为是的道理,轿中人肯讲理,大概就不是太过凶狠的人物了。”

只听蛇娘子道:“小妹认为,我们已替你效命一次,完成了任务,也履行了约定,此后你走你的阳关道,我过我的独木桥,互不相干。”

轿中人叹息一声道:“蛇娘子,只要取到镖货,老夫绝不为难你们,老夫认定的是结果,可是绝没有强词夺理,只能说是咱们的看法不同,各有一半道理,彼此僵持也难得结论,倒不如想一个别的办法。办法由你想,咱们来做个决定,只要合理,老夫绝对遵从。”

他说得如此委婉,简直把方振远给越弄越糊涂了。

轿中人明明占尽优势,态度却如此和缓,如此一个肯说理的人,为甚么会动手劫镖呢?

其中有何隐情?

蛇娘子抿抿嘴,道:“其实,你用不着我们的。我们七个人加起来的力量,超过九江镖局同止一倍,你有对付我们的力量,为甚么不直接对付方振远?”

她实在是一个极具风情的美女,举止之间,极为动人,如不是她身上带了毒蛇,很少有人能拒绝她所散发出的诱惑魅力。

轿中人道:“事情闹到这个地步,大出了老夫意料之外,方振远究竟是被人利用,还是带着镖货,各占一半机会,老夫也无法断言。”

蛇娘子截道:“现在,你既然亲自赶来了,那……”

轿中人截道:“此地的事,可以不用你们插手。可是你们必须等待老夫取得东西之后方能离开。现在,你们可以退后十里,在白茅镇上等我。老夫如取得真品,会立刻派人通知你们离去,到时候自然也会奉上你们需要之物,老夫意念已决,不许再啰嗦!”

蛇娘子双目精光闪动,她凝注小轿良久,才轻叹一声,道:“我蛇娘子今年廿七岁,从来没有遇过这么窝囊的事,希望你言而有信。”

说完突然转身,向前奔去。

她一走,郭蝎子、周蜈蚣紧跟身后离去,雷方雨、火云头陀和两个蒙面人,稍作沉吟,也转身离去。

这时,场中只剩方振远等人了。

轿中人的声音突转冷厉,道:“倚红,偎翠守住两侧,如有人企图逃走,立下杀手,不必多说!”

“是!”

守在轿门两侧的红衣绿裳姑娘,应声跃出。人如凌空燕子一船,分守东西两侧,二人皆抽出身上的宝剑。

那是不足两尺的短剑,只有一般宝剑的一半左右。

一寸短、一寸险,闪动寒芒的短剑,配合著她们的倒竖横眉,圆睁杏眼,倒也有几分杀气。

方振远轻吁一口气,道:“阁下一直认定镖货在区区的身上吗?”

“我要搜查……”轿中人严厉道:“包括缝在你们的身上。”

方振远截道:“如果搜不出来呢?”

“那就很麻烦了……”

“甚么意思?”方振远道。

“老夫的意思是如果搜不出镖货,就要你方总镖头作为人质,留在老夫身边,直到取得镖货,你再离开。”

“这条件不嫌太苛刻了吗?”

“老夫已经觉得很宽大了。”

“除此之外难道没有别的办法吗?”

“有。”轿中人似是已被激怒,他冷冷地道:“凭你们的本领闯过去。不过,老夫要先说明白,只要逼我出了手,就绝不容情,九江镖局在场之人,非死即伤!”

方振远一挺胸,道:“方某走镖近二十年,从未向人低过头,就算阁下武功高强,方某人也只好认了,不过这些随行的镖师、趟子手都属无辜,阁下能否放了他们?”

桥中人道:“甚么意思?说清楚点。”

“让他们离开,方某人单人一刀,领教阁下的武功。”

轿中人沉吟了一阵,道:“老夫并非嗜杀之人,他们可以离开,但必须经过搜身。”

唐瑜冷笑一声,道:“大丈夫可杀不可辱,宁叫血溅五步,也不能受此委曲!”

“有种!你是甚么人?”

“区区唐瑜。”

轿中人道:“你是四川唐门中人?”

“不是!夫下姓唐的人,何止千万,区区和四川唐门无关。”

“好!老夫喜欢有骨气的人……”轿中人缓缓说道:“你和方振远联手合作,老夫一人对付你们两个,只要能接下老夫十招,你们就可以过关了。”

方振远道:“不行!唐瑜不是九江镖局的人……”

唐瑜苦笑道:“甚么时候了,你还把兄弟当外人看。我就不信咱们刀剑联手接不下他十招。”

这时,雁荡四雄、何坤同时开口,道:“总镖头,我们也算一份……”

轿中人哈哈一笑,道:“方总镖头,九江镖局能够如此兴旺,倒非无因,你能够使你的属下个个甘愿效命,这是十分难得的。这样好了,老夫再让你们占个便宜,你们有多少人,就一起上,要群攻或单打由你们决定。”轿中人笑道:“老夫一一接下就是了。”

这口气太狂了。

方振远心中一动,道:“阁下说话当真吗?”

轿中人怒道:“老夫一向言出如山,你们现在就可以出手了。”

唐瑜“刷”的一声,抽出了长剑,方振远也拔出了子母金刀。

可是此时雁荡四雄却率先冲向小轿,四柄雁翎刀,在阳光下闪耀着寒森森的光芒。

这四雄平时很少说话,却是身经百战,是九江镖局中的勇将。尤其四人合作数十年,练成了一套默契良好的刀法。

就算是江湖上第一流的高手碰上他们,也是头大得很。

雁荡四雄也想到了这一战的凶险,四人一接近小轿时,立刻小心起来了,他们缓缓逼近,每个人保持三尺的距离。

那四个抬轿的大汉忽然迎了上来,每人一个,分别对上了雁荡四雄。

“你们退开!”

轿帘启动,桥中人缓步走了出来。

方振远目就渴望一见轿中之人,事实上,场中所有的人都希望一睹轿中人的真面目。

所有的人都看着他,只是他一袭淡黄色的长袍,白发如雪,挽一个道髻,长髯如银,飘垂胸前,颇有仙风道骨的样子,只是那张脸却教人不敢领教。

那张险并不难看,只是平板木呆,毫无表情,不像人脸。

以方振远见识之丰,一眼之下就看出了那是张戴了人皮面具的脸。

方振远道:“阁下何以不肯以真面目示人?”

黄袍人道:“因为老夫不想赶尽杀绝。”

“噢。”方振远恍然大悟道:“你的意思是说,谁要是见到了你的真正面目,谁就非死不可?”

黄袍人点点头。

唐瑜道:“阁下风格清高,定然是位世外高人,奈何作贼?”

黄袍人吁了口气道:“唐瑜,你可知道方总镖头这一趟镖保的是甚么东西吗?”

唐瑜听了这问话,呆了一呆,道:“不知道。”

黄袍人道:“江湖上诡诈难测,你连你保送的是甚么东西都不知道,竟然要拔剑助战,为友溅血,如果老夫是作贼,你又算是甚么?”

唐瑜点点头,道:“说得有理。”他转向方振远道:“方兄,你保送的是甚么货品?”

方振远道:“兄弟要听真话还是假话?”

唐瑜一呆,道:“甚么意思?”

方振远道:“真话是小兄弟不知晓。托镖人告訢我运送的是一批字画……”

唐瑜皱眉道:“方兄相信吗?”

方振远道:“不信,不过托镖人愿意付出很高的代价,小兄当作是一笔生意将它接下,且答应亲自出马,运送到济南交货。”

唐瑜苦笑道:“方兄,这真是上了圈套了!”

方振远道:“九江镖局无法拒绝客人托运货物,就算是一块瓦石,只要雇主出价合适,镖局无法拒绝。”

黄袍人道:“你收了多少银子的保费?”

“一万两。”方振远道。

黄袍人道:“果然是很高的代价,不过,以方振远在江湖上的声誉,不明货物,也肯接受委托吗?”

“镖局有三不保,”方振远缓缓说到:“一是人犯、二是赃物、三是毒蛇猛兽,除此之外,镖局无法拒绝委托。”

黄袍人抬头一瞥雁荡四雄,道:“你们小心了!”

黄袍人只有两只手,可是雁荡四雄却感受到掌力逼身,竟然无法分辨虚实。

但这四人久闯江湖,应敌有方,同时向后跃退五尺。但一退即进,四柄雁翎刀分由四个方位罩向黄袍人。

一出手,就使出了看家绝活,四人合击的刀阵。

黄袍人哈哈大笑,竟然扑入一片刀网之中。

只听得一阵闷哼之声,传入耳际。雁荡四雄来不及变化刀势,黄袍人已扑向前来,四人几乎同时感觉右臂一麻,长刀脱手,穴道受制。

四人合击,竟然连一招也未闯过。

方振远呆住了,他虽知这黄袍人武功高强,却绝未料到雁荡四雄合击刀阵,竟连一招也闯不过。

这黄袍人武功之高,实已到了惊世骇俗之境了。

小高也看得瞪大了眼睛,忍不住说道:“这才是武功的极致,当真是登峰造极,动如闪电……”

陈三冷冷道:“你看得懂?”

小高淡淡一笑,道:“看不太懂,不过我只是感到他出手好快,古人说间不容发,大概就是这种境界了。”

他心中暗暗盘算着,要如何出刀,才能阻止黄袍人的攻势。

方振远拔出子母金刀,道:“方某闯荡江湖二十年,今天才算开了眼界,见到了真正的高人。”

他金刀斜指,双腿半屈,摆出一个拒敌的姿势。

见微知著,方振远已知道自己绝非黄袍人敌手,只希望能来个三招二式,不要如雁荡四雄一般,攻出一刀就被人制了穴道。

因心生顾忌,不敢抢攻,改为守势。

黄袍人打量了方振远一眼,冷冷地道:“好一招‘如封似闭’老夫以右手指剑攻你前胸重穴,左手分花取月逼住你的刀势,你要如何变招?”

方振远怔了一怔,道:“我……我……”

黄袍人冷哼一声,道:“你慢慢想吧!老夫很希望你说的是句句真话。”

说完转身登上轿子,如飞而去。

唐瑜叹息一声,道:“这人功力已到了化腐朽为神奇之境。看来,咱们练了二十年的武功,当真是白练了。”

方振远喃喃说道:“只有退避三舍一招,或能闪开一击……”

原来,他还心神贯注,想法子破解那黄袍人的攻势。

唐瑜道:“方兄,人家已经去远了,只不知他的点穴手法如同?”

方振远如梦初醒,苦笑了一下,金刀还鞘道:“试试看吧。”

他们走近雁荡四雄,推解雁荡四雄受制的穴道。

幸而那黄袍人的点穴手法并不特殊,方振远施展推宫过穴的手法,解开了四人受制的穴道。

雁荡四雄拾起兵刃,满脸愧色,齐声说道:“属下无能……”

方振远一摆手,道:“不要自责,我也未必能接下他三招两式……”

回顾了唐瑜一眼,他又道:“也许小兄错了。”

这句话突如其来,唐瑜不解其意,怔了一怔,道:“错了?甚么意思?”

方振远道:“不该接下这趟镖。”

“这也不能怪你。”唐瑜道:“开镖局总不能不接生意,唉!可是那位老人家出手劫镖,却又似并无恶意。”

方振远脸上泛起一片愧色,道:“江湖上有这么一位高人,我竟然想不起他是谁来?”

如果此时唐瑜留心一下方振远的眼神,也许能看出一些甚么。可惜,他并没有注意,以致忽略了。

可是小高注意到了,他看出方振远的心中似乎隐藏了一些秘密。

※※※

镖车又向前行去,出人意外的是,一路上竟然平安无事。

到了济南府,方振远才放下了心中的一块石头,他轻轻吁了一口气,对陈三道:“到大明客栈,把车上的机关卸下来。”

陈三点点头,长鞭一挥,大飞轮突然加速驶去。

四面荷花三面柳,一城山色半城湖,济南府景物优美,大明湖水波荡漾,大明客栈就在大明湖畔。

占地十余亩,是济南府第一家大客栈。

陈三似是对客栈十分熟悉,大飞轮直驶到侧门,那是专供车马比入的门户,陈三和门口的伙计点点头,飞车直入。

将车停在一个广场内,道:“小高,你先下去,我把车停在车棚里,卸下了车上的暗器就来。”

小高道:“我可以帮忙啊!”

陈三道:“不用了。那边有座厢房,里面有茶水招待,你先去歇着吧。”

小高突然感到这赶车的陈三,表面上虽只是九江镖局的一个微不足道的角色,事实上,可能是方振远最亲信的人物。

于是他步下篷车,向西侧厢房走去。

这座三大间的厢房,里面有木桌、长椅,还有一个小厮招呼,免费供应茶水。

厢房中已有七、八个人在坐着喝茶,小高一眼望过去,发觉这些人大多是车把式一类的人物。

小厮迎上来,奉上了一碗茶,笑道:“大哥是陈三爷的新选助手吧?”

小高点点头,笑道:“你认识陈爷?”

小厮道:“是啊!陈爷上个月才回去啊。”

小高口中一动,忖道:“上个月才回去,这个月又来了,为甚么?难道上个月也保了一趟镖到济南不成?”

那小厮又道:“上个月陈爷和方总镖头,在这要住了五天才走。我没有见过你,所以我知道你是陈爷新选的助手。”

小高道:“不错,不错!陈三爷上一次来,我还没有进镖局。”

小厮道:“你一路辛苦,坐下喝杯茶吧。”他放下茶碗,转身而去。

小高心中疑云重重,他缓缓站起身子,走到窗口,向外望去。

窗外广场足有一亩地大,东面是一列车棚,北面是马槽,南面一个圆月门,里面阁楼毗连,大概是住客的栈房了。

小高很希望看到陈三由那个车棚里出来,可是足足等了一盏热茶的工夫,仍然不见陈三踪影。

奇怪的是,方振远一行人亦未见赶到,就算他们走的是正门吧,马匹也该送来这里呀,而小高是认识方振远所骑的马的。

他站了一会,不禁哑然失笑,忖道:“陈三要拆下大飞轮上的机关,当然得需要好一段时间才成。”

他转身回座,拿起茶碗,一口气喝了下去。

这是随行仆从的休息所在,茶味谈不上清香,却也不难喝。

小高一碗茶下了肚,立刻感觉到一阵头晕,还来不及呼叫小厮,人已伏在桌上睡着了。

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第 三 章 得授绝技