第 一 章 化解两劫

江湖上最有名的五个人,小高已经见过了三个,他们是塞外龙家堡主龙公泰、终南山形意门的掌门人一剑千锋董百药、开封中州大豪雷方雨。当然,小高也花去很大的代价,三年的青春和差不多近三年的仆役生活,而且这种毅力和当初唐伯虎点和香一样有得比,也终于见到了那三个人成名于江湖的绝技。

从没有一个人像小高一样,为了追求一个愿望,肯如此谦卑地压制着自己,以他目前的成就而言,早可以跻身于江湖上有名的剑客之列,且可获得很好的享受,可以白马轻裘,可以扬名立万,到处受人接待、尊重。

但小高放弃了这一些欲望,对一个只有二十岁的大孩子来说,这是一件很困难的事。

他暗暗地立下誓这,在未完成这个心愿之前,他只是一个微不足道的小人物,一个没有名字的小高。

每当他见识到一个心目中向往的人物时,总期望着他那赖以成名江湖的绝技,一定会像闪电一般照亮着江湖。

但每一次,他都有些失望。并不是说那些名动江湖的绝技全无可取,只是他和小高心中想的,有着一些距离,有着一种名过其实的感觉,每一次失望之后,他都把希望寄托在下一次。

现在,小高来到了江州,江州的九江镖局,是水旱两路都能顺畅走镖的名镖局,联号遍及南七北六一十三省。虽然名义上,仍是天下四大镖局之一,但隐隐间,已经领袖群伦,凌驾了燕京、金陵、长安三大镖局之上。

那是因为,九江镖局谪到了江湖上五大高手之一的刀箭双绝方振远当总镖头。

方振远当了十年总镖头,辛苦了六年,追回七次失镖,仗着手中一把子母金刀及十三支甩手铁翎箭,把失去的镖银、宝物,原封不动地追了回来。

据说有一次,深入云、贵边区,追踪数千里,费时九个月,仍是圆满地追回失镖,七次追镖,十酴次的血战,死伤在方振远手下的黑道高手,不下三十余人。

这些赫赫战绩,使得九江镖局的声威大振,再加上方振远为人豪放,凡是有困难的江湖朋友,正式投柬拜见,说出困难,方振还绝不会叫人失望。

就这么恩威并济,九江镖局的盛名越来越响,水旱两路的道上朋友,都不再招惹他们,所以,近四年来,九江镖局的日子过得很平安。

但方振远仍然风尘仆仆地奔走在江湖,到处在探友、拜山,使九江镖局的基础,越来越稳固。

九江镖局的生意好,俸银也高,大树之下好遮荫,进了这么一个镖局子,虽然辛苦一些,倒没有甚么危险,所以,练过一些拳脚的好手,都希望在九江镖局里谋个差事。

小高在江州磨了两个月,红包后门走了不少,才找到了一个趟子手的位子。

职位的高低,小高并不放在心上,他做过更卑微的工作,那就是替中州人豪雷方雨做过马童;在形意门董百药家做过赶车的助手,那就是连车把式也要侍候的小伙计。

九江镖局的规模很大,前后有五进大院子,镖头加上趟子手超过三百人。

介绍小高进入九江镖局的人叫柯福,人高马大,是趟子手中的领班,在九江镖局中来说,像柯福这样的领班,有四、五十个之多。

但柯福干的时间久,人缘也好,所以在趟子手的领班中,都叫他柯老大。

柯老大很照顾小高,花了不少口舌,才把小高安排在自己班里。

九江镖局的业务很忙,小高进来第三天,就跟着柯福出镖。这是一趟小生意,押送一批药材到杭州。

小高第一次走镖,感到很有趣,押镖的镖头叫何坤,三十多岁的年纪,个子很瘦小,但马鞍上挂了一支镔铁杖,足有三十多斤,似乎练的是外门功夫。

小高的表现很好,过去三年多的仆役生活,使他学会了很多合群的技巧,他很快地和同行的趟子手们交上了朋友。

柯老大高兴地猛在何坤面前赞小高,这就引起了何坤的注意,但小高很会隐藏自己,何坤只觉得小高是个很英俊的年轻人,有一股特殊的气质。

货到地头,竟比约定的日期提前了五天,货主心中一乐,多送了五十两银子,何坤心中也很高兴,想想上有天堂,下有苏杭的传言,既然来了,至少也该逛逛名闻天下的西湖再走。

逛西湖少不了要在褛外褛喝一杯,何坤这一趟带人不多,连他自己在内,也不过十个人,有三个车把式、六个趟子手,一行人歇马杭州,中午之前,就到了以美味闻名的楼外楼了。

还未到上客辰光,客人不多,何坤选了一个近窗的大桌子,说道:“今天大家好好喝一杯,晚上住杭州,明天逛逛西湖再走。”

这般人大都是粗豪汉子,听说可以住一夜,立刻呼酒叫菜。

何坤招招手,叫小高坐在身侧,问道:“你叫甚么名字?”

柯老大接道:“他是孤儿,只知道自己姓高……”

何坤一皱眉头,正待再问,小高已抢先答道:“小的幼失教养,流浪在外,名字是有,只是叫来难听,不如小高听来顺耳。”

“原来如此……”何坤略一沉吟,接道:“你好像读过书吧?”

“读得不多,那是小的在一家书塾中为先生烧饭时,顺便学的。”

镖局中最忌来历不明的人,何坤既被方振远聘为镖头,自然也不是省油的灯,但小高对答得体,消去了何坤心中之疑。

酒菜送来,十个人立刻吃喝起来,小高已有警惕,故意地放纵性情,和柯老大等开怀畅饮起来。

何坤果然在暗中注意着小高,直到发现小高也有着柯老大等一般人的粗豪习性,才算完全放心。

一阵猜拳拚酒,三个酒量差的人,已经现出了醉意。

但小高的酒量不错,虽然喝得不少,仍然保持着相当的清醒。

他身上带着莫可示人的秘密,一旦泄露,立刻会引起滔天的风波,所以,他一直很小心地保护着自已。

依旧垂柳笼翠堤,虽是夏末初秋的时序,但黄叶未飞,垂柳仍然飘绿,天气不冷不热,正是游湖的时节。

游西湖的客人,大都免不了到楼外楼喝上一杯,这里的西湖醋鱼,名闻全国,所以,每到中午时分,楼上客人拥挤,不少人站着在等候。

何坤等一批人,已经吃得杯盘狼藉,但三个没有醉的人仍在拚酒。

小高没有醉,但已经趴伏在桌子上,因为,他看到了一个人。

一剑千锋董百药。

董百药带着他的女儿,步步生莲董素兰。

董姑娘姿容秀丽,娇媚可人,但最要命的还是她走路的姿态,柳腰款摆,步步生莲,风姿绰约。

就算你能无岘于董素兰的娇丽容色,但绝对无法不被她走路的姿势吸引,董百药很不喜欢爱女走路的姿势,觉得她有失端庄,常予纠正。

但董姑娘姿态一变,竟连路都不会走了。

董百药希望练了武功,能使爱女行姿改变,他尽可能地把一身绝学传给她。

董素兰学起武功来聪明异常,十八岁已得了父亲十之七八的真传,但走路的姿态仍是无法改变。

董百药无可奈何,只好认了,董姑娘依旧是步步如风摆荷花,摇曳生姿,于是得到了步步生莲这个外号。

事实上,楼外楼中几百只眼睛,都已被董姑娘所吸引。

董百药皱皱眉头,停下脚步,回头看看一个劲装少年道:“去!找个座位。”

一下子,数百道目光投注过来,董素兰也不禁有些面红耳热,走一步,靠近父亲身侧,垂下头去。

一剑千锋董百药在江湖上威名赫赫,但此刻,却是有发作不得之苦。

全楼中顾客齐住目,总不能把一百多人全都抓过来痛揍一顿,只好装作若无其事一样。

那劲装少年直对何坤等的桌位走了过来,小高偷眼一看,认出来人正是董一药的门下大弟子郭寒。

在形意门的下一代弟子中,郭寒是首徒,也是武功最高的一个,人如其名,寒着一张脸,不苟言笑。

董百药手下有六个弟子,个个都对大师兄感到怕怕的。

郭寒走近何坤座位之前,冷眼看了几人一眼,皱皱眉头道:“诸位既已吃得酒足饭饱,也该让让位子了。”

这时何坤等一桌十个人,已经醉倒了六个,加上装醉的小高伏案而睡,余下几个人,虽然没有倒下去,也是面红耳赤,有了八分醉意。

酒醉三分醒,何况何坤还没有醉倒,他突然站起身子,道:“怎么?赶客人哪!”

郭寒冷冷说道:“我看诸位已经吃好了,该付帐走人了。”

柯老大怒声喝道:“放屁!老子有……”

口中说话,人也同时站了起来,一拳挥了过去。

但闻一阵劈劈啪啪之声,柯福等一行人,全部摔倒在地上。

小高也倒卧在地上,不过,他倒得很技巧,故意拉低了头顶的帽子,身子侧卧,不让人看到他面目。

他在形意门中住了一年多时间,不但和郭寒很熟,就是董素兰也很熟悉,所以他必须技巧地遮住面目。

何坤打出了一拳,没有打中敌人,却被对方一带,一跤摔倒在楼板上。

郭寒重重地咳了一声,道:“伙计,多来几个人,把这几位客人送下楼去,他们都喝醉了,至于酒钱嘛,在下付了。”

人人都看到,这些人是被他快拳飞腿打倒在地上的,但郭寒说他们喝醉了,竟也无人反驳。

小高暗中观察,发觉何坤和柯福都在装醉,任人扶下褛,未作反抗。

郭寒那一阵快拳,使得两个人心中都有了数,就算是滴酒未占的情况下,也不是人家的对手,那就不如装醉好。

小高心中暗想,这些人久走江湖,果然是都有一套应对世俗的本领,看来,这一场纷争大概到此为止了。

如果,这件事引起了方振远和董百药的一场冲突,一定很快可以看到方振远子母刀法的神奇……

这才是小高投身九江镖局的目的。

郭寒一出手,放倒了十条大汉,也震惊了全褛,这倒使得在场的人,都不敢再看董素兰一眼。

收拾好残席,郭寒肃请师父、师妹入座。

再说何坤等一行人,被送出楼外,大家借酒遮羞,回到了住宿的客栈。

小高跟柯福分配在一间客房,柯福一进房内,人好像立刻清醒了过来,他掩上房门道:

“小高,你醉了没有?”

小高道:“没有大醉。”

柯福对小高的关心,倒像是出于至诚,他轻轻吁了一口气,道:“小高,没有受伤吧?”

小高胸怀大志,忍辱负重,有着逆来顺受的修养,但他并非生性阴沉的人,听到柯福真心关切的话,心中有点感动,笑笑道:“我还好,老大伤着没有?”

柯福低声道:“那小子拳如闪电,但落手不重,似乎是有意的手下留惰,否则,只怕咱们有一大半躺在那里起不来了。”

小高心中忖道:“我得探听一下,他们晓不晓得对方的来历?”

心中念转,当下说道:“柯老大,那小子是甚么来历?看起来年纪不太大呀。”

柯福微微一笑,道:“我不认识那出拳的小子,但我知道他是形意门的人。”

小高点点头,问:“喔!那是很有名的人物?”

柯福道:“小高,你很少在江湖上行走,不知江湖上的事情。咱们九江镖局,走镖大江南北,对江湖上的人事都得有些了解,才不会得罪高人。所以,江湖上真正的高人咱们一眼都瞧得出来。”

小高道:“这可是不大容易的事。”

柯福道:“说穿了,也没有甚么困难,咱们总镖头武功固然高强,但心思也是慎密得很,不是粗线条的人。他把天下几个特别人物,画出形似个人大小的画像,镖局里趟子手领班以上的人物,每年都要集中一次,看那高人画像。小高,不但我一眼看出来人是谁,大概咱们何镖头也看出来……”他突然压低了声音,又道:“何镖头装着醉酒,避过了这场麻烦。”

小高吁了一口气,道:“柯老大,咱们是不是就这样忍下来?”

柯福道:“不忍下来还能怎么样?别说是何镖头了,就是咱们总镖头在这里,也要让人家三分哪。”

小高瞄了柯福一眼,道:“这么说来,咱们总让头也一样怕人家了?”

柯福道:“小高,这你又不懂了,两方面真干上了,咱们总镖头倒未必会怕他们,九江镖局的实力,绝不会输给他们形意门。不过,咱们是做生意的,讲究的是和气生财,见人先带三分笑,少惹麻烦最好,惹事生非,还能做生意吗?”

小高点点头道:“我懂了。”

柯福突然叹口气,道:“小高,可惜呀!这下恐怕游湖的事,要泡汤了……”

小高心中暗道:“我也苦了,不知要等到哪一天,才能看到方振远那刀箭绝技了?”

心有所感,忍不住也叹口气,道:“这真是可惜得很。”

柯老大微微一怔,道:“可惜得很……可惜甚么?”

小高心中一惊,苦笑了一下,道:“可惜不能游西湖了。”

柯福哈哈一笑,道:“这次不游湖,还有下次,有甚么好可惜的?游湖总没有保命重要啊。”

小高心中暗笑,游湖一事泡汤了,是你自己说的,我不过惜用一下罢了。

柯老大看小莴垂首不语,忍不住劝道:“你年纪轻轻,来日方长,还怕没有一游西湖的机会?你可知道咱们刚才碰的是甚么人?”

小高摇摇头,道:“不知道啊。”

柯老大低声道:“是形意门的掌门人──一剑千锋董百药。”

小高接道:“没有听说过。”

柯老大道:“你不是江湖中人,自然不知道江湖中的事了,那董百药武功高强,号称一剑千锋……”他又压低声音道:“你不认识董百药,总该记得那位姑娘吧?”

小高道:“你是说走路一扭一扭的那位姑娘?”

柯福道:“好小子,你看男人没印象,看女人倒是看得很清楚啊。”

小高道:“我只是觉得她走路有些奇怪罢了。”

柯老大道:“你可要记着啊!那董姑娘走起路来虽如风摆柳一般,可是听说武功高明得很哪!那是天生的水蛇腰。这种女人最容易使男人着迷,她有个外号叫步步生莲,以后你再看到,可要走远一点,不能多看。”

“为甚么?”

柯老大哈哈一笑,道:“你小子长得很俊,当心水蛇腰缠上你,要了你的小命。”

小高心中笑道:“年前我在形意门赶车,常常见她,可也没被她迷过。”

柯老大拍拍小高肩膀,道:“快些睡一会,我们今天三更,就会离开这里。”

小高奇道:“为甚么?咱们没有甚么重要的事”起早赶路,也用不着三更天就动身呀。”

柯老大道:“你不懂!咱们今天被人丢下楼来,可是大大丢脸的事,你们这些小伙计可以不放在心上,何镖头可是痛在心里,难过得很,就是我柯老大脸上也挂不住,哪里还能在杭州停留,趁早离开,早走早好。”

小高听了点点头。

柯福没有料错,三更时分就被叫起上路,五匹马、两辆车直奔九江。

不过,这趟路走得很舒服,按有马骑的小伙计们,坐在车上,秋风夜深,晨间尤寒,坐在车中,比骑马安适多了。

※※※

九江镖局不但俸银高,而且也有很好的制度,一趟镖走回来,各按司职,有一定的赏银,而且还有两天的休息。

柯老大跟小高似是特别有缘,带着小高在江州城里到处逛了两天。

小高暗地观察,发觉回到镖局之后,没有人再提过杭州丢人的事件,就好像完全没有发生过似的。

第三天回到镖局,当天晚上柯老大又找到小高,低声说道:“明天午时,我要走镖你小子要不要去?”

小高笑道:“怎么?不是轮流出动吗?这还要跟我商量?”

柯老大笑一笑,道:“你小子是个小趟子手,没有人知道你,不像我柯老大,有名有姓,不论谁走镖,都想拉我帮忙。这趟镖,好像是相当远,先走水路,再转旱路。照说,你在我班里听差,用不着和你商量,不过我柯老大对你小子一见投缘,这趟镖你要是不想走,我可以想法子给你挂个病号。”

小高道:“这趟镖由甚么人押送?”

柯老大四处看了一眼,低声道:“很大的一笔生意,由咱们总镖头亲自押送,何镖头也要跟去。奇怪的是,这一次趟子手人数不多,选中了我领班,连我算上,只准五个人随行……”说到这里,似是想到一件重要的事,处急急改口道:“小高,你会不会骑马?”

小高点点头,道:“会。”

“好!你要是不会骑马,就是想去也不能带你去。”他皱着眉道:“这一次事情邪门得很,五个趟子手都有马骑。”

小高点点头道:“我去!跟着你柯老大长点见识。”

柯老大哈哈一笑,道:“去买几件衣服带上,这一次跟看总镖头出马,不能穿得太过寒酸。”

小高点点头。

第二天中午时分,小高穿上一套新的黑色衫裤,赶往大厅外面等候。

柯老大带着四个身材高大的趟子手,各牵着两匹马,站在庭院里,一见小高,立刻把马缰交到另一个人手中,低声道:“小高,很抱歉……”

小高有些失望地接道:“是不是不准我去了?”

柯福尴尬一笑,道:“去是要去,不过,不是骑马,而是赶车……”

小高笑道:“我赶过车。”

柯福道:“那就更好了,左面站着那位是车把式陈三,你跟看他。”

柯老大说完话退回原处,小高转眼看去,只见一个三十几岁的中年汉子,一身蓝布衫裤,站在庭院一角。

小高急急走了过去,笑道:“你是陈三哥吧?我叫小高。”

陈三嗯了一声,道:“柯老大再三向我推荐,说你能干得很,我才决定留下老刘带着你去,希望你不要泄了柯老大的气。”

小高道:“不会,不会!陈三哥尽管放心,我学过赶车的,保证不会让陈三哥失望。”

陈三笑一笑,道:“呵!难怪柯老大喜欢你,处处帮你讲话,你小子这张嘴,可真是讨人喜欢。”

小高笑道:“以后还得陈三哥多多照应。”

陈三道:“你放心!只要勤快一点就成,赶车的技巧,不是你陈三哥夸口,放眼九江镖局,说我陈三是第二,没有人敢说第一。这一次咱们用的是九江镖局要最好的一辆车,三马环套的大飞轮,这辆车出自名匠巧手,车身轻,走得快,坐车上比骑马舒服多了。”

小高道:“怎么?我也要坐在车上啊?”

陈三笑道:“对!这一趟不知保的是甚么贵重东西,不但出动了大飞轮,而且将比兵多,总镖头请了一个朋友带了五个镖头,却只带五个趟子手,加上咱们两个是七兵七将。”

谈话之间,大厅中缓步走出一个四十上下的中年汉子。

陈三低声道:“快些站好,总镖头来了。”

小高抬头望去,只见那人身约七尺、国字脸、浓眉方口、体格健硕,一身淡黄色疾服劲装,外罩黑色披风,右肋处斜挂一只锦袋,想那袋中定是名动江湖的十三支甩手铁翎箭了。

跟随在方振远之后的,是五个劲装镖师,何坤亦在其中。除了何神之外,其余四人配带着一式的雁翎刀。

走在五个镖师之后的,是一个卅七八的中年文士,头口儒巾,身着青色衫,白脸,瘦高个子,空着双手没有兵刃。

方振远刚在庭院站定,两个看马的伙计,已牵着马走了进来。

两匹马一样的高大,一匹黄骠、一匹枣红,黄骠马上挂着方振远的子母金刀。

方振远对那青衫人似是相当的敬重,他回首一笑,道:“唐贤弟请。”

青衫人道:“方兄请。”

方振远又一拱手,飞身上了黄骠马。

青衫人也跃上枣红马,缓缓向外行去。

五个镖师也由柯福等五个趟子手中接过马缰,飞身而上。

但闻车声辘辘,一辆高轮车驰了出来,陈三点点头跳上车辕,一招手,小高也跳了上去。

陈三接过控车的缰绳,长鞭一挥,大飞轮紧随五个镖师之后向外驶去。柯老大等五个趟子手,走在车子后面。

这确是小高见过最好的一辆车,他向后看看,车上红门紧闭,看不到车厢中的情形。

车辕旁有个木槽,里面放看一把单刀,一把长剑。

陈三坐在辕上,意气风发地笑着说:“小高,你练过武功没有?”

小高级微一怔,道:“练过几天,但都是庄稼把式。咱们赶车的,也要和人动手不成?”

陈三低声道:“九江镖局的规矩,镖头护镖,赶车的要护车,车在人在,车毁人亡。尤其是这辆大飞轮,咱们只要活着,就不能让人夺走、毁去,柯老大告诉我,你喜欢用剑,所以我特别替你备了一把剑。”

小高心中暗笑道:“柯老大从未和我谈过武功的事,大概是情急之下随口胡说的。”

柯老大的确是在陈三逼问之下胡说的,但柯老大并不知道九江镖局的车把式有舍命护车的规矩。

小高道:“我是学过几天剑,但剑法不好,陈三哥的刀法不错吧?”

陈三眼睛突地一亮,笑道:“倒是练过几年,但要咱们亮出家伙动手,那是不大可能的事。”

就在陈三那目光一闪之下,小高已瞧出了苗头,陈三的武功有着相当的造诣,不但柯福等一般趟子手难望其项背,就是何坤也非敌手,这样一个可当镖头的人物,为何甘于做车把式呢?难道他也是化名有着别的目的吗?

心念至此,付道:“这九江镖局可真是卧虎藏龙之处,日后行动更要留神,以免被识穿了。”

车行至长江码头上,一艘双桅巨船早已停在岸边,且搭好了跳板,车马都可以直登巨船之上。

船上的布置相当豪华,大飞轮停在甲板上搭好的席棚下面,马却被牵到特大后舱之中。

陈三招呼小高把车子绑好,以免滑入江中,人就在车旁边打地铺休息,小高也只好留在甲板的席棚下面。

方振远和那姓唐的文士住在前舱,五位镖师住在中舱,五个趟子手只好和马住在一起,挤在后舱了。

大船移动驶入江中心,小高不说话,不多看,却用耳朵在听。

姓唐的道:“方兄,看你这么谨慎的样子,这趟镖很重要吧?”

方振远淡淡道:“如果不是很重要的一趟镖,我也不会亲自出动,更不会劳动你唐贤弟的大驾了。唉!你到九江来玩,我理当好好招待,没想到却把你……”

姓唐的接道:“你我相交非浅,用不着客气。老实说,单纯的游山玩水,还没有走镖刺激呢。”

方振远道:“这趟镖不会很辛苦,时间也够长,行止相当从容,不过……”他突然住口不言。

姓唐的接道:“方兄,你好像有甚么心事?”

方振远叹一口气,道:“还不是担心这趟镖……”

“方兄多虑了,以方兄刀箭双绝的名气,实在不用担心甚么,如果真有不长眼睛的江湖人,敢碰九江镖局的招牌,我唐瑜第一个就饶不过他!”

小高心中一动,忖道:“追风剑唐瑜,果然是一位大大有名的人物。”

方振远哈哈一笑,道:“有贤弟同行,为兄还有甚么好担心的,来!干一杯。”

原来两人在前舱摆了酒菜对饮,两人谈话的声音不大,但小高却听得清清楚楚。

睁眼看去,只见陈三闭目静卧,也不知是否听到了方振远他们的谈话。

忽然间,船身急旋,并响起了喝斥声:“你不会驶船哪?这么宽的江面,怎么……”

陈三突然挺身而起,小高也跟着滚出车腹,站起身子。

抬头看去,方振远、唐瑜已站在舱外,一艘梭形快舟掠着大船急驶而过,只不过差一点点就要撞上大船。

方振远回顾了唐瑜一眼,微微摇头。

唐瑜冷笑道:“看来真有不长眼睛的朋友找上门了。”

小舟去势如箭,片刻工夫便消失于江波之中。

方振远吁了一口气道:“唐贤弟,舱中坐吧。”

天色入夜之后,四个佩带雁翎刀的镖头,突然登上甲板,四个人分在车身四周,盘膝坐下。

小高和陈三挤在车身下面,睡得十分舒适。

※※※

大船在黑夜中行驶,速度加快了很多,忽然间,船身像是撞上了甚么,突然停了下来。

原来,大船靠上了江岸。

只听方振远的声音进入耳际:“上岸!”

这些人动作熟练,虽然是在黑夜之中,动作依然快速,不过一盏茶工夫,车马俱登上岸,大船一带风帆,又向江心驶去。

小高抬头看看天色,正是三更时分,放眼望去,发觉岸上十分荒凉。

唐瑜低声说道:“方兄,能骗过他们吗?”

方振远道:“骗不过。最迟在明日午后,他们就会发现我们已改走旱路了。”

唐瑜道:“兄弟水上不行……”

方振远道:“这也是要改行旱路的原因之一,重要的是已经证明了,确有人要动这一趟镖。”

唐瑜道:“好!兄弟已经四、五年没和人动过手了,这一次倒希望碰上几个有份量的人物,好好舒舒筋骨。”

这人看上去十分文雅,脾气倒是暴烈得很。

久经风浪,威名卓著的方振远却极端谨慎,他道:“柯福,派两个人分头赶路,通知最近的连络站,动员各处分局的力量,抽调量精悍的人手,火急行动,一路向北接应。”

柯老大应了一声,两匹快马立刻飞驰而去,分成两路而行。

小高心中付道:“九江镖局能成天下最有名的镖局,果然是有一套。方振远不但武功卓绝,其心思之缜密,部署之谨慎,实是个文武全才的人。”

两匹快马分头夜奔,纵然有一匹被人栏下,还有一个人可以把信送到。

直待蹄声消失在静夜之中,方振远才一挥手道:“上路!”

说完当先纵骑而去。

何坤等五个镖头,却紧随在大飞轮后面行走。

柯福纵马行到车前,低声道:“陈三,小高他……”

陈三道:“不错,比老刘只好不差……”

柯福伸手拍拍小高,道:“这我就放心了。”

他推荐小高,实未想到这次走的是这么一趟神秘、重要的镖,只要陈三对小高稍不满意,露个口风出来,柯老大就吃不完兜着走了。

幸好,陈三觉得小高不错,那就是说,陈三把这个责任挑起来了。

小高坐在车上,可以闭着眼休息,也可以靠在椅背上,的确比骑马舒服多了。

这是条荒凉的村道,但路面很宽,柯老大和两个留下的趟子手,分走在大飞轮的两边,五个镖头跟在车后,把大飞轮保护得十分严密,但谁也不知道他们如此严密保护的东西究竟是甚么。

小高很想知道,但他不敢问,因为连唐瑜也没有问过方振远,而唯一知道内情的就是方振远。

※※※

半夜紧赶,少说也有五十里路,天亮时分已上了官道。

这时一股浓烈的酒肉香味随风飘了过来。

原来道旁一家饭铺已开门营业,热腾腾的出炉包子,刚刚卤好的牛肉,芳香扑鼻。

方振远翻身下马,道:“下来!打个尖再走吧。”

大飞轮在道旁停下,柯福急急接过方、唐手中的马缰,绑在饭铺旁的柱子上,才跟在何坤等身后,进入店中。

陈三坐在车上,道:“小高,去拿十个包子,切一斤牛肉、一个猪耳朵来。”

小高点点头,行入饭铺。

莫道君行早,更有早行人,方振远踏入店中时,发觉早有客人在座,那是一个身穿灰衣的老头子,带着一位姑娘,姑娘背对门口而坐,只看到一条大辫子,和一身蓝衣大辫子直垂腰际。

何坤招呼伙计,先替方振远和唐瑜送上卤肉、包子,才叫了自己吃的东西。

这时小高也拿了包子、牛肉、猪耳朵回到车上,陈三要在车上吃,小高也只好奉陪。

那灰衣老者和蓝衣姑娘似是已经吃好,结过帐,起身向外走主,走到马车前面,灰衣老者突然抬头看着陈三。

陈三刚吃下两个包子,嘴里还留着一块牛肉,一和那老者目光接触,右手一探已抓上了刀柄。但见人影翻飞,何坤手执铁杖,人已飞落到大车轮的前面,四个雁翎刀的镖师,布成了一座半圆的刀阵,把老者和那蓝衣姑娘圈入了阵中。

那灰衣老者摇摇头,吁一口气,道:“好漂亮的大马车!”

大辫子姑娘拉拉老者的衣袖,道:“爷爷,你只顾看马车,已经引起大爷们的误会了。”

“误会?不会吧……”灰衣老者道:“我老头子今年六十多岁了,连走路都要人扶,还会引起别人的误会?小丫头,别胡说。”

说完话,缓缓转过身子,在姑娘的扶持下向前走去。何坤微微摆头,四个镖师让开了一条去路。

直待那一对祖孙走远,何坤和四位镖师才退回店中。

小高低声对陈三道:“陈三哥,那四位镖师怎么称呼?”

陈三也低声回道:“雁荡四雄,他们是同门师兄弟,刀法奇怪,最擅长四人合击之术,四个人力量加起来,超越十倍……”小高点点头,陈三接道:“你看,他们四人穿的衣服、动作都一模一样,到哪要都要走在一起,所以带他们走镖,要四个人一起带上。”

小高道:“我该怎么称呼他们?”

陈三道:“老大叫马海,老二程光,老三刘典,老四杨风,不过能不和他们说话就别开口。”

小高疑道:“为甚么?”

陈三道:“他们兄弟一向不喜欢说话,尤其是老三、老四,三天也难得开一次口。”

小高点头道:“多谢陈三哥指点。”

※※※

发现了两次可疑征象后,所有的人都明白这趟镖乃凶险无比,心情十分沉重,唯有小高一人暗暗欢喜,他想这一次不但有机会看到子母金刀绝技,也可以看到追风剑法。

方振远似是无意急着赶路,天亮启程,入夜住店,一天走不到百里路程,好像有意在拖延时间,等待敌人。

第三天,上路不久,到了一处形势险要的地方,两侧岭上树林茂密,夹着一条大道。

唐瑜笑一笑,道:“大哥,这地方应该是他们第一个选择的所在了。”

方振远道:“不是选择,而是已经在等我们了。”

小高抬头望去,只见十丈外的大道之中,盘膝坐着一个身穿大红袈裟,金箍束发的头陀。

方振远微收缰绳,黄骠马突然慢了下来,他一优,车马全都慢了下来。

雁荡四雄互望了一眼,马海一加劲,转向大飞轮的右侧,何坤把坐马一带,偏向左恻,柯老大和两个趟子手变成跟在车后。

小高冷眼旁观,发觉九江镖局的人,有一套自行应变的准备,用不着方振远下令,都会自己调整好应变阵式。

这时的形势,右侧是最可能受到攻击的方位,雁荡四兄弟自动地护住了最危险的一面。

回头看陈三,只见他右手紧握长鞭,目射精光,左手拉车缓行,一副蓄势待发的样子。

只听陈三轻轻咳了一声,道:“小高,自己当心,发觉情势不对,就躲在车辕下面。”

小高道:“多谢陈三哥!好歹我也要帮你一把。”

陈三严肃的脸上突然泛起了一抹笑容,道:“小高,他们不向车上抢,用不着咱们出手一旦有人抢上车,能帮就帮,不能帮,还是顾自己生命要紧。”

小高道:“是。”

走得慢,并非表示停下,十几丈的距离,仍然是很快地走到了。

方振远翻身下马,随手一投缰绳,黄骠马似是通灵一般,不进反退,竟然退到了大飞轮的后面。

柯福一伸手,抓住了缰绳。

总镖头一下马,雁荡四雄、何坤、柯福等人全都跃下了马鞍。

柯福一摆头,两个趟子手立刻把马牵住集中在一起。

只有唐瑜仍然端坐在马上。

陈三、小高坐在车辕上。

方振远一抱拳,道:“大师,挡住路了。”

红衣头陀睁开微闭的双目,看了方振远一眼,冷冷地道:“洒家行脚四方,一向借住在山头、道旁,这条路,可是施主的吗?”

方振远道:“大师,方某只是借道,惊扰大师之处,方某愿致歉意。”又道:“大师如有需要方某效劳之处,但请吩咐一声,无不应命。”

这番话已说得明白了,意思即是:你有甚么要求,不妨说个明白,只要能办到,一定会满足你的要求。

陈三控制的大飞轮也停了下来,雁荡四雄和何坤、柯福,也布成了一个拒敌的阵势。

另外两个趟子手,却以控马为主,陈三突然伸手在车辕下面一抓,摸出了一张匣弩,道:

“小高,这玩艺儿你会不会用?”

小高自然见过匣弩,也知道用法,但他却摇摇头,道:“这是甚么?”

“连珠匣弩,能连发十二支弩箭,由机簧弹射,威力十分强大……”

陈三一面讲解,一面指点小高用法,对小高的关心,似是出自衷诚。

小高心中有点感动,暗道:“柯老大对我不错,这陈三对我也不错,一旦事情紧急,我是不是应该助他们一臂之力呢?我的目的,只是想见识一下方振远的子母金刀刀法,见过之后就该离开才对,我还有很多事要做,不能被两人的关心、情感拖住,也不能插手这趟镖的是非中。”

但另一个好奇的念头,由心中泛起,这趟镖究竟保的是甚么?

方总镖头如此地慎重其事,水、旱两路都有人动这趟镖的脑筋,他们是一伙人还是不同的组合?这个头陀是方外之人,怎的也要参与劫镖?

只听红衣头陀低诵一声佛号,道:“施主可是方总镖头?”

“正是方某。”

“果然名不虚传,方总镖头威震江湖,却是深谙谦和之道。”

“对待江湖上的朋友,方某一向不敢逾越,大师有何吩咐,方某人洗耳恭听。”

红衣头陀身子一挺,突然站了起来,未见他伸腿弯腰,似是有一种来自空中的力量,硬把他的身子提了起来。

这只是一个细得微不足道的小动作,但方振远却是瞧得双目圆睁。

在方振远行家的眼睛中看得出来,那是一种非常精湛的内功,把真气运转于经脉之中,硬把一个人盘坐的身体撑了起来。

四肢肌肉不见动作,坐着的人忽然伸直了。

“大师,好精湛的内功!”方振远忍不住赞道。

“雕虫小技,何足挂齿?方总镖头,认识洒家吗?”

“如果方某人猜得不错,大师是名动江湖的五行高僧中的火云大师。”

“不错,洒家正是火云头陀……”他哈哈一笑道:“洒家原想和方总镖头,在言语中造成冲突,彼此就不用费唇舌多解释了。想不到你方总镖头竟然再三容让,不肯发作。洒家虽是有心借故生事,也不好意思再无理取闹下去了。”

小高耳力聪灵,火云大师之言,听得字字入耳,暗暗忖道:“这火云果然不是劫匪的料子,明明是来做强盗,拦路夺镖,却还要讲甚么仁义道德。”

方振远长长吁了一口气,道:“大师有甚么吩咐,但说明言,方某能力所及,绝不推让。”

火云头陀苦笑了一下,道:“总镖头如此客气,倒叫洒家有些难以开口了。事实上,洒家是来劫镖的……”

方振远道:“大师需要多少银两?”

小高听得一怔,低声道:“陈三哥,你听到了没有?”

陈三点点头,道:“听到了,不过,距离大远了一点,听得不太清楚。”

小高忽生警惕,改口道:“他们说些甚么?”

陈三笑笑道:“好像是总镖头和火云头陀在讲银两,问他要多少银子?”

小高有些失望,又有些高兴。心中暗道:“如果双方谈妥了,就不知要等到何时才有机会看到方振远使子母金刀了。

“但如谈判不成,以五行神僧的武功,这必是一场凶恶万分的血战,柯老大和陈三只怕也要受到伤害了。”

他嗜武如狂,希望能看到天下最好的武功,但很不幸的,他却有一颗善良的心,不愿看到血肉横飞的场面,更不希望相处得很好的人受到伤害。

小高就是这样一个人,人性和愿望之间有着很大的矛盾。

火云头陀沉吟良久,才叹口气道:“方总镖头,洒家志不在钱……”

“哦,大师的意思是……”方振远已感觉到事态的严重性。

火云头陀道:“要东西。”

事情接触到了正题,小高也感觉到这趟镖充满了神秘。他和陈三坐在车上,一直暗中留心,希望瞧出保的是甚么东西。

但他很失望,镖在车中,人在车上,几天下来,小高还是不知道车中放的是甚么东西。

唯一感觉的是东西很轻,大飞轮行动起来,几乎和空车相似。

他本有着强烈的好奇心,几次想潜入车中看个明自,但恐连累了陈三、柯老大,只好强自忍着。

“要东西?大师想要甚么?”方振远的口气!忽然间变得冷冷的,已不似先前那么客气了。

火要头陀道:“一只檀木箱子。”

方振远道:“哪一只檀木箱子?”

火云头陀道:“放在贵局名满天下的大飞轮内。”

小高听得心中一动,不自觉地看看坐着的大飞轮,心中好生奇怪地想:“大飞轮只不过是一辆构造轻巧、坚牢的车子罢了,怎能当得名满天下呢?这之中难道还有甚么奇妙之处不成?”

但闻方振远冷冷说道:“大师,江湖中人说一不二,大师威动江湖,一向言而有信,大师取到了心中之物,该当如何?”

火云头陀道:“洒家回头就走。”

方振远道:“不再参与这一趟劫镖行动?”

火云头陀怔了一怔,道:“洒家不是反覆无常的人。”

方振远道:“方某相信大师一言九鼎……陈三把大飞轮赶过来!”

陈三应了一声,长鞭一挥,大飞轮缓缓向前行去。

车子一动,雁荡四雄、何坤全都跟看向前行去。

小高怔怔地坐在车辕上,心中却在盘算,江湖上的机诈实叫人莫测高深,刀箭双绝方振远真的甘心把保的神秘之镖,交给火云头陀吗?

或是准备利用雁荡四雄合围一击,把火云头陀杀掉……

大飞轮走得虽慢,但仍然到了方振远的身旁。

陈三故意慢驶轮车,表达出心不甘情不愿的心态。

车子停下,方振远突然挥挥手,道:“退后八尺。”

围在大飞轮四周的雁荡四雄和何坤应声退开。

方振远目光炯炯地看着陈三、小高道:“打开车门后退出五尺。”

陈三脸色一变,但仍然遵照指示,开了大飞轮的车门,退了出去,小高自然跟在陈三的身后行动。

方振远回顾了火云头陀一眼,道:“大师,车门已经打开,请大师自己动手拿吧。”

火云头陀哈哈一笑,道:“好气派!江湖上劫镖之人何止千百,大概都没有洒家这么轻松就能得手的。就算大飞轮之内布下了天罗地网,洒家也要开开眼界了。”

他大跨一步,红衣飘风,人已到了大飞轮前。

方振远突然上前一步,道:“慢着!”

火云头陀回头一笑,道:“怎么,总镖头后悔了?”

方振远道:“大师是诚信之人,方某只是觉得把话说得越清楚越好。”

火云头陀道:“洒家受教。”

方振远道:“大师只是要取得一个檀木箱子?”

火云头陀道:“不错。”

方振远道:“箱子里装的是甚么,大师知道了?”

火云头陀沉吟了一会,道:“方总镖头这大飞输的车厢之中,装有几口檀木箱子?”

方振远道:“大师自己看吧。”

火云头陀一扬浓眉,推开车门,只见相当宽敞的军厢之中,只放着一口檀木箱子。

那只是一口宽不过半尺,长不过尺半的小木箱,如论车厢中的空间,这种箱子放个三、五十口也放得下,但却只有一个。

方振远淡淡一笑,道:“大师满意吧?”

火云头陀暗暗运功戒备,缓缓提起木箱,跃下飞输车,既无人出手袭击,车中亦无机关发动,他不禁一呆。

方振远轻轻叹口气,道:“大师请吧。”

火云头陀摇摇手中木箱,道:“这箱子里会不会放看火药、毒物?”

方振远道:“如是火药、毒物,方某人也不敢放在大飞轮之中了。”

火云头陀淡淡一笑,道:“方总镖头高明,洒家不能不佩服了。”

方振远道:“大师好走!方某人不送了。”

火云头陀苦笑一下,提着木箱大步而去,红衣飘飘,片刻间已走得踪影不见。

小高冷眼旁观,也只瞧出个大概情形,个中究是如何的玄妙,却有着甚多不解的地方。

只觉江湖上,除了武功之外,在成败生死之间,机智与经验也占了极大的比重。

方振远目送火云僧走远了,轻轻吁了一口气,道:“总算减少了一个强敌,但愿五行高僧行动如一,那就可以消去一大阻力。”

他翻身上了黄骠马,向前行去。

大飞轮又开始向前驶去。

小高眼看一切恢复了常态,忍不住低声说道:“陈三哥,刚才是怎么回事啊?”

陈三道:“咱们总镖头,不但武功高强,而且经验丰富、机智过人,那火云头陀虽然知道上了当,但却有苦说不出,只好硬看头皮走了。”

小高一脸困惑地问:“火云头陀上了甚么当?”

陈三急急说道:“小声一点,要是让几位镖头听到了,只怕要挨上一顿好骂了。”

小高一伸舌头,不再多言。

倒是陈三忍不住,自行说道:“那木箱之中,绝非火云头陀需要之物。”

小高道:“可是,车厢之中只有一个箱子啊,总不能大飞轮上是空的……”

“这是咱们总镖头神机妙算了,”陈三满脸得色地道:“火云僧明明知道上了当,却又说不出甚么及悔的话。”

小高心中忖道:“五行头陀在江湖上是很有名望之人,他也出手夺镖,可见这趟神秘之镖,定非平常之物了。”

忽然间一股强烈的好奇心涌上心头,这大飞轮中究竟运的是甚么东西?我得想法子瞧瞧不可。

这一条双峰夹道的险恶之路,绵延了十余里长,但除了火云头陀现身栏截之外,竟未再遇危险。

出得山口,唐瑜突然长长吁一口气,道:“方兄,过了这一段最为凶险的地方,他们也该知难而退了。”

方振远摇摇头,道:“我的看法有些不同。”

唐瑜道:“愿闻高见。”

方振远道:“如论读书之多,用计行谋,小兄自知不如贤弟,但如论江湖上的经验、阅历,为兄就比贤弟丰富了。”

唐瑜道:“方兄的意思是……”

方振远道:“这条险路上只出现了火云头陀一人,只是证明了动这批镖货的人,可能早有了协议,分段拦截。”

唐瑜道:“放眼中原江湖,有多少人会对方兄的镖车下手,方兄心中应该是早有概念的了?”

“困难处也就在此了,五行头陀在江湖上虽然独行其事,不受一般规戒约束,但如严格划分,他们是属于正道中人,从未听说他们有劫镖的行径,但这一次,他们却破例出了手,究竟还有多少人会出手劫镖,就很难知道了……”话声一顿,又道:“不过,有几点我相信出了他们意料之外。”

唐瑜笑道:“哪几点?”

“一是贤弟在此,他们绝未枓到我会把追风剑拖下水。”

唐瑜笑道:“我虽已多年不问江湖中事,但凭你我兄弟的交情,遇上了自然不能不管。”

方振远脸上突现坚毅之色,道:“我发觉水道不通时,就明白了处境的险恶,我想不出甚么人有这么惊人的能耐,能够把这许多武林高手集于一处,让他们听命行事。”

唐瑜沉吟了一阵,道:“慢一点……你是说有一个人在暗中指挥,操纵了许多水旱两路的人物,在和九江镖局作对?”

“未必是存心作对,但却是志在夺镖。”

唐瑜道:“甚么人能让中原道上水早两路中人,听他之命行事?小弟实在想不出这么一个人来?”

方振远道:“愚兄也想不出他是甚么人,但一定有这么一个人。不是小兄夸口,就目前中原道上,水陆两方面开山立派之人来说,还没有哪一个人敢向九江镖局挑战,除非有一个人能把他们的力量统一起来,并且还要有一些外援参加,所以咱们无法推想出他们的实力,但他们也想不到,我会把九江镖局的力量也集中起来,贤弟,这可能是一场大对决,胜则九江镖局奠定了全国第一大镖局的基础,败则可能毁去九江镖局的基业。”

唐瑜神情肃然地道:“火云头陀既已出现,其余的金、木、水、土也可能参与这件事了?”

方振远苦笑了一下,道:“老实说,火云头陀未曾出现之前,小兄心中还有一个底子。

但火云头陀突然出现,事情就显得神秘莫测了。”

唐瑜道:“一个能让五行头陀那等高手听命的人,自非寻常人物。”

“小弟奇怪的是,你这次究竟保的是甚么?竟牵扯出这许多难缠的人物,掀起如此大的风波?”

小高突然发觉自己具有人所难及的敏锐听觉,方振远和唐瑜在七、八丈之外交谈,声音细小,但他暗中运功,竟可听得清楚。

他暗暗想道:“我如能知晓这趟镖保的是甚么,也可了去一番心愿。”

哪知方振远突然改用低微的声音,也只有并骑而行的唐瑜勉强可以听到。

小高暗暗叹了口气。

只听陈三道:“小高,是不是很累了?”

“我很好……”小高一挺腰,坐直了身子。

原来他刚才专心一意地窃听方振远与唐瑜的谈话,不自觉地靠在横板上。

不知道方振远说的是甚么?

只见唐瑜一直保持着的轻松神情,突然之间严肃起来,好似一下子担负了一个很重的负担。

陈三伸手拍了拍小高的肩头,低声道:“小高,闭上眼睛休息一会儿,你已经不错了,有些人第一次经历这种事情,会吓得屁滚尿流。”

小高本来想解释一下,但想一想,懒得多费唇舌,也乐得借机会养养神,当下闭上双目,向后一靠,倚在横板上休息起来了。

这大飞轮构造特殊,不但陈三的坐位之后有靠背,就是小高坐位的下手,也有微微倾斜的靠背,比起骑马来是舒服多了。

方振远一直保持着缓进的速度,也保持着上佳的体能状况,可以应付随时突来的袭击。

耳际突闻水声滔滔,小高睁眼一看,只见一道江流横拦去路。

虽然没有长江流水那种滔滔气势,但宽也有七、八丈,是非渡船无法越过的大河。

这本是长江的一处支流,称作大洪河,源流不长,但却沟通了两座大湖汇集长江水势相当深阔。

岸上有客栈,江畔有渡船。看看天色,也不过申中时光,渡过大洪河正好是晚饭时间。

但方振远打量了一下四周的形势,竟然下令住店。

这不是大码头,四、五家客栈,也都勉可歇脚。

唐瑜低声道:“方兄,渡过大洪流,就是一处很热闹的市镇,这地方不但简陋,而且前有大河,后临峡谷,何况,天色尚早……”

方振远笑笑道:“贤弟请看对面两艘快艇和一艘单桅巨船,是不是有些可疑呢?”

唐瑜凝目看去,果见到面有艘巨帆和两艘快艇,靠在码头上似是准备出发。

如若大飞轮登船过渡,对方就可控制大局,随时可以在江面上突击。

他不禁暗暗佩服,江湖上的经验及阅历,自有它珍贵之处。

方振远传下了第二道奇怪的命令,要随行的镖师和趟子手吃过酒饭后立刻睡觉,三更时分再加戒备。

陈三仍然是在车位上吃的酒饭,小高送回碗筷,也顺便带回了总镖头的令谕。

陈三想了一下道:“小高,你去休息吧,好好睡一觉。”

小高问道:“你呢?”

“我已习惯了在车上休息。”

小高叹口气道:“面临大河,后近峡谷,夜寒必重,你如何受得了?”

陈三笑笑道:“从来没有人这么关心过我,你小高这几句话,我听来快乐得很。你放心,我带有一条毛毯子,足可御寒。”

小高心中一动,道:“陈三哥,既然你一定要住在车上,我也留下来陪你了。”

陈三急道:“不行!你小子不是不知道,这里夜寒极重,我有毛毯御寒,你甚么也没有,如何能够留在车上?”

小高道:“我去找店伙计借床棉被来。”

小高果然借了一条棉被,陈三大为感动,要小高把棉被铺在车门前面,地方虽小点,但一面挡风,睡那里暖和不少。

柯老大送来了一壶酒和两斤牛肉,拍拍小高道:“夜寒露重,你小子要多多保重啊!受不住寒气就喝口高粱。你要明日,此刻时辰不对,你要是病倒了,可没有人照顾你。”

陈三道:“柯老大,劝他回客栈去睡。”

柯老大哈哈一笑,道:“不行,我知道小高这小子,义气得很,你多照顾他一点就行了。”

陈三道:“你柯老大尽管放心,咱们这趟镖只要平安地回到江州,我就是求总镖头,也要替小高求个实缺出来。”

“多谢你了,陈三哥。其实我小高也不在乎每月多几两银子。”

陈三笑笑道:“你年纪还轻,听我跟柯老大的不会有错。”

柯老大突然伸手按在小高肩上,道:“小高,不管出了甚么事,你能躲就躲起来,能走就走,你力量太小了,是那么微不足道,就算你拚了命,也没有多大的帮助,小高,你明白我的看思吗?”

小高点点头。

陈三看了柯老大一眼,道:“我也这么说过他,柯老大,总镖头似乎胸有成竹,小高守在大飞轮上也许是对了。”

柯老大点点头,缓步离去。

夜色中,他步履沉重,似是有无限心事,也流露出无限凄凉,小高几乎要出口叫住他,却强自忍了下来。

事实上,随行的镖头、趟子手,都已经明自此行的凶险及艰难,双方斗智斗力,不是一、二次的拚杀就能够分出胜负的。

这是一段漫长的路,不知要经过多少的拚杀才会有结果。

大飞轮停在客栈之外三丈左右,那是一片空旷的草地上。

下弦月刚刚露出,一阵大风带来了浓重的云层把它掩住。

夜色更暗,风声更紧。

一阵轻微的脚步声借着月色的掩护,正向大飞轮走了过来。

小高想坐起,但却忍下未动,此时此刻,不宜表现他一身超绝的武功。

步履声逐渐接近,已到了大飞轮四、五尺之外。

陈三终于也警觉了,忽然坐起,同时右手已多了一把出鞘的单刀。

“你是陈三吧?”

陈三已听出了来人的声音,急急说道:“是总镖头……”

“是我……”方振远行近了大飞轮,身后紧随着长衫飘飘的唐瑜。

方振远看看横躺在车门前的小高,道:“他是……”

“我的助手小高……”

“好!走完这趟镖,你们都有重赏,叫他起来,打开车门。”

小高自然早醒了,直听方振远说完话,才一翻身坐了起来,下了蓬车。

陈三打开车门,方振远、唐瑜行入了车中,关上车门。

车厢内传出了方振远的声音,道:“不要声张,你们不愿意留下来,就回到客栈去睡,愿意留下来,我也不勉强你们,不过,不能堵住车门。”

陈三应了一声,小高只好搬动棉被,陈三示意小高回到客栈去睡,小高却执意不肯。

客栈的棉被又厚又大,小高索性不睡觉,把棉被裹住四周,打坐调息。

三更时分,风吹云动,下弦月放射出一片清冷的光辉。

小高星目微启,刚好发觉江畔上三条人影疾奔而来。

那是第一流的轻身功夫,三条人影接近到大飞轮七、八尺之外,仍未传出来一点声息。

小高无法推断坐在车中的方振远和唐瑜,是否已经发现敌人,但却担心陈三的安危。

因为陈三睡的地方,正好在车门下面,如对方出手,第一个一定是对付陈三。

三条人影分站三个方位,月光下小高已可看见三个人影都穿着一色的夜行劲装,但却有一条黑色丝巾包住脸部,只露出两只眼睛。

这情形分明是要掩饰真正面目,这有两个可能:

一个可能他们是方总镖头的旧相识,不好意思出手劫镖,故意将脸蒙上。

一个是他们在江湖上有相当的身份、地位,不愿泄露了真正身份。

看到三个蒙面人,小高心中一动,暗道:“我也可以把自己改扮起来。”

他头上本来戴了一顶护脸的皮帽,两边的护耳向下一拉,把脸掩去大半,就算是相识的人,一时也无法辨认。

面对着即将发生的凶险,小高不但没有畏惧,在心情上反而有一种期待已久的兴奋。

现在,小高唯一担心的事情,就是陈三和柯老大在这场将来临凶险战斗中的安危,他不愿他们受到伤害。

他是个很有感情的人,但却又充满着窥视天下武的奥秘的心愿。

大飞轮对面的黑衣人突然一跨步,人已到了篷车的后面。

陈三似乎是真的睡着了,来人欺身到车身的前面,他竟然毫无所觉。

事实上,来人步履轻巧,连一点点轻微的声息亦未发出。

那人伸出了右手,点向陈三。

小高心中大急,不知是否应一该出手相救,正感为难之际,突闻一个冷冷的声音,道:

“朋友请手下留情,他只是一个赶车的人,微不足道的小人物。”

那黑衣人的右手,已接近了陈三,突然停了下来。

三个接近大飞轮的黑衣人,同时飘身而退,但却并未退走。

方振远目光转动,扫掠三个黑衣人一眼,抱拳说道:“区区方振远,九江镖局总镖头,自信这些年来行事谨慎,从未开罪过江湖上的朋友。三位如果有需要方某效力之处,但请吩咐一声,只要方某人力所能及,绝不借故推拒。”

小高心中忖道:“看来九江镖局的盛名,实也是得来不易,光凭这份低声下气的姿态,就非一般江湖人所能做到的。”

但三个人却是毫无反应,没有一个人开口答话,只是盯着方振远。

方振远皱皱眉头道:“三位金口不开,用意不明,这就叫方某人为难了。”

小高细心观察,三个黑衣人并非全无反应,只不过他们之间以目光交谈,彼此心领神会。

奇怪的是,三个人似乎都在逃避说话。

难道是怕人由口音中听出了他们的身份?

但闻方振远轻轻叹口气,道:“三位一直不肯开口,就叫方某人无法得知来意了。”

这时,本来在车中的唐瑜,突然一长身飞了出来,道:“方兄,人家不肯开口,分明是没有把你九江镖局放在眼中,你怕开罪了江湖上的朋友,但我唐瑜可不怕。深夜近车,非偷即盗!”

那三个黑衣人同时冷笑一声,六道目光一起投在在唐瑜脸上,神情充满了不屑之意。

唐瑜本是极端聪明的人物,一看三人的脸色,忽然心中一动,道:“三位认识唐某人?”

站在正面的黑衣人再也忍不住了,他冷笑一声,道:“追风剑唐瑜,你好狂妄的口气。”

声音怪异,分明是故意捏看喉咙挤出来的声音。

方振远长长叹了口气,道:“各位既然来了,似乎就用不着这么遮遮掩掩了,方某不愿得罪江湖上的朋友,却也不是怕事的人,九江镖局能有今天这个局面,是我方某人手中的于母金刀、十三支甩手铁翎箭所打出来的天下,说到江湖道义、朋友情份,方振远两肋插刀在所不惜。但如要恃强劫镖,那就要看看各位的手段了。”

仍是那种怪异的声音,道:“方总镖头,今夜打扰,情非得已。方总镖头爱朋友,当能体谅我们的苦衷,至于我今夜来意,方总镖头心中大概早已有数了。”

听口气,分明是故旧相识,却因为不得已的原因方来劫镖。口气要软中带硬,看样子,套交情、讲斤两恐怕已无法渡过今夜之危了。

衡度情势之后,方振远暗自下了决心,既难善罢,就只有放手一战了。

心中既下了决定,口气一变,道:“老实说,我不明白诸位的来意何在,总不会是来劫镖的吧?”

“很不幸地,被你料中了,咱们今夜来此,正是为了劫镖。”

话出自另一个蒙面人之口,但声音怪异,也分明是故意装出来的。

方振远心中暗道:“看样子,这一位可能是相识的朋友,而且口气坚定,恐非言语所能解决了。”于是他又道:“三位既是劫镖而来,又同必掩住本来的面目呢?”

“事非得已。”

说话的是另一个人,三个人都开口了,但都用装作出来的声音。

方振远心想:“难道这三个人都是我方振远相识的人?”他当下哈哈一笑,道:“九江镖局能有今天这个局面,不是全凭口舌之利得来的,三位如果要动手劫镖,先要把方某人打倒才行。”

“定要动手,分出生死才成吗?”

“总不能让方某人白白地送上镖货,自己毁了九江镖局的招牌吧?”

“这么看来,只有动手一战了!唉,方总镖头请多保重。”

他声音伤感,似是对方振远的决定感到惋惜。

唐瑜右手一扬,“刷”的一声,长剑出鞘,宝剑划出一道剑花,道:“笨鸟先飞,打旗的先上,在动方总镖头之前,哪一个肯赐教,先把我姓唐的放倒再说吧。”

三个黑衣人互望一眼,正东方位上的黑衣人突然上前一步,右手也多了一柄长剑,冷冷说道:“唐瑜,你不是九江镖局的人,为甚么要管这档闲事?”

唐瑜笑笑道:“诸位既敢劫镖,甘为盗匪,还有甚么事做不出来?但却蒙着大半个脸,岂不是太过做作了?”

他骂起人来,词锋锐利,刺耳难听。

那黑衣人的眼中泛起怒意与杀机,他冷冷的注视着唐瑜,道:“唐瑜,你介入此中不但于事无补,反而会使事情更行恶化,闹成惨剧。”

唐瑜冷笑一声,道:“诸位计划劫镖的时候,没有把我唐某计算上,是吗?”

黑衣人长剑一振,道:“你破坏了我们的计划,破坏了我们的大事,当真是在劫难逃了!”

坐在车上的小高,听到最后的一句话,心头忽然一震,他忖道:“这口音好熟。”

原来,那人的最后一句话,没假装声音,露出了本来的口音。

唐瑜此时剑已出手,寒芒如电,直刺过去。

方振远大声喝道:“唐贤弟,快请住手!”

他的喝止虽快,但剑势更快,两人双剑,已交换三招。

唐瑜只觉对方内力高强,剑上力道奇重,追风剑以快速见长,而对方剑势的变化竟不在追风剑之下。

唐瑜收剑疾退,后掠八丈,方振远横跨一步,挡在唐瑜身前,此时金刀虽已出,但却隐在肘后,抱拳道:“你……你是雷兄……”

小高心中忖道:“不错!正是雷方雨的声音,这位称霸中州的大豪,怎会劫镖呢?”

那黑衣人突然扯下蒙面黑巾,叹了口气,道:“言多必失,雷某人说话多了些。”

方振远神色惊异,呆呆地望着雷方雨,道:“雷兄,这是怎么回事?”

雷方雨又是一声长叹,道:“方兄,想不到是我雷某人吧?”

“完全意外……”方振远神情茫然地说:“丢开咱们的交情不谈,以雷兄的声誉,怎会做出劫镖的事?”

霍方雨沉吟了一会,道:“方兄,雷某有苦难言,方兄如肯赐谅,交出镖货,不但可免去今夜一战,兄弟且感激万分。”

方振远道:“雷兄,咱们交往了十余年,彼此相知甚深……”

雷方雨截道:“所以你作梦也没想到,我会劫你的镖货。”

方振远道:“确未想到,但雷兄却应该想到,兄弟不会双手奉上镖货。”

雷方雨神情肃然地道:“我解下蒙面黑巾,就是决心承担起这次劫镖的责任,错开今夜,方兄尽可以找我……”

“如果在下未听出雷兄的口音、叫破雷兄的身份呢?”

“就算你听出来,却也未必就敢肯定是我,我可以咬牙不认,你又如何确定是我?”

方振远愣了一愣,忖道:“这话倒也不错,硬不认帐,说出去,武林中也不会有人相信。”

雷方雨道:“今夜之事,日后我自会给方兄一个交代,但愿今夜你能抑制自己。”

方振远道:“抑制自己?雷兄,我不明白你的意思。”

雷方雨神情肃然地说:“方兄,你衡量一下情形,是否有致胜的把握。”

方振远淡淡一笑,道:“雷兄剑术精湛,兄弟心仪已久,但如果说胜过兄弟我,兄弟倒是不太相信。”

雷方雨冷笑一声,道:“至少在二、三百个回合之内,无法分出胜负。”

方振远点点头。

雷方雨又笑道:“方总镖头只看到我雷某人,难道忘了我们是有三个人的吗?”

方振远一怔,道:“他们两位是……”

唐瑜截道:“雷大侠也忘了有我唐瑜在场。”

霍方雨道:“算上你追风剑,我们还多了一个人。”

唐瑜道:“九江镖局,还有随行的镖师,如论人数之多,九江镖局是占尽优势了。”

方振远听出了雷方雨的弦外之音,他高声说道:“能和雷兄同行的,自是武林高人,何不解下蒙面黑巾,容方某拜见?”

另外两个黑衣人,听了这番话,仍是肃立未动,但见蒙面黑巾在微微抖动,显见两人的心中正激动万分。

雷方雨长长叹了口气,道:“方兄,兄弟显露出本来面目,已经给足了方兄面子,他们不会再以本来面目和方兄相见了。”

“难道这两位也是方某人的旧识?”

雷方雨略一沉吟,道:“他们两位的武功、声誉,绝不在我雷方雨之下。兄弟言尽于此,请方兄三思才好。”

方振远果然凝神思索。

小高却听得精神一振,忖道:“能和雷方雨齐名的人,自然是江湖上享誉极隆之人。目前江湖上最有名的五个人,我已经见过四个,难道此二人也是五大名人之中……”

他忽然震动了一下,打消了自己的想法。

这不太可能呀,龙家堡的龙公泰远在塞外,怎么无端端的跑到中原劫镖呢?

一剑千锋董百药是一门之主,又怎会和雷方雨联手劫镖?

至于五大名人之首的韩七绝,早已息隐深山,行踪不明,要不会和雷方而联手劫镖的了……

但除了这些人,谁又能与雷方雨这样的一方豪雄齐名呢?

小高暗暗地叹息一声,这江湖之大,当真是山藏海纳。

除了五大名人之外,还不知道有多少名不见经传的高人,像那火云头陀,不是一样受到方振远的礼遇吗?

能受刀箭双绝方振远礼遇的人,自然具有相当的份量。

而敢单人匹马栏截九江镖局镖车的人,亦必有着斗斗刀剑双绝的勇气与信心。

但这火云头陀的大名,自己却从未听人说过。

这时,雁荡四雄、何坤部已赶到现场,五个人站在一丈之外,兵刃在手,全神戒备,准备随时一战。

方振远沉吟良久,才似定了主意,他缓缓道:“雷兄,要甚么?”

雷方雨呆了一呆,道:“贵局保的镖货。”

“只是几个箱子,而且在前面峡谷之中,已被五行神僧中的火云和尚取去了一只。”

雷方雨沉吟了一会,道:“方兄车中还有几个?”

“两个……”方振远严肃地道:“雷兄,可以拿一个去。”

“如果兄弟两只箱子都要呢?方兄肯不肯赏这个面子?”

“可以。”方振远毫不考虑地答应了。他又道:“不过……雷兄也要给方某一个交代才行。”

雷方雨道:“请说。”

方振远道:“雷兄取走了两个箱子之后,必须保证今后不再和九江镖局为难……”

他目光一掠另外两个黑衣人,又道:“他们两位也是一样。”

雷方雨望望两个黑衣蒙面人,两个黑衣人微微点头。

方振远冷肃地说道:“大丈夫一言……”

“快马一鞭……”雷方雨道:“不过,我要搜查一下车中共有几个箱子。”

“可以。”

雷方雨道:“如果不止两个箱子呢?”

方振远道:“兄弟说两个,就只有两个,如尚有多余,雷兄一并取走就是了。”

雷方雨沉吟了一阵,道:“车中如果还有别的东西呢?”

唐瑜冷冷道:“雷方雨,你太过份了。”

方振远摇摇手阻止唐瑜,道:“唐贤弟,钱财宝物都是身外之物,生不带来,死不带去,以雷兄和同来的身份,肯出面劫镖,这个面子非卖不可。雷兄,请登车搜查,能找到甚么就尽管带走。陈三,打开车门。”

陈三应了一声,打开车门,同时一拉小高,两人同时离开车子,退到三尺之外。

小高伸手拉低帽沿,站在一旁,心中却暗叫奇怪。

雷方雨来劫镖,却又似乎不知道劫的是甚么东西,而方振远的表现,更叫人无法捉摸。

大飞轮中放了三只箱子,火云头陀兵不血刃取走了一只,余下两只,又拱手让雷方雨取走。火云头陀取箱子时,车中只看到一只箱子呀!

天下第一镖局,竟任人予取予求,这算甚么?

这和他过去为追寻失镖,远行南荒,血战数十次的行径大相违背。

莫非这其中有甚么玄机不成?

雷方雨登上了大飞轮。

只见两个相同的红漆木箱,并排放在车中,木箱不大,宽不过半尺,长不过尺半,但造得十分精巧。

还有两把精巧的金色小锁,分锁在箱子上。

车内十分宽敞,坐上三、四个人,也不会觉得拥挤,但铺着红毯的车上,只放着两个箱子,别无他物。

雷方雨仔细搜了一阵,再找不出别的物品,只好提起两只箱子,箱子入手,雷方雨已觉出箱子里放有东西,份量不轻,似是放着衣服书画之类。

方振远没有阻栏,任凭雷方雨在车上搜查。

直待雷方雨提着两个木箱走下大飞轮,才淡淡一笑道:“雷兄好走,恕兄弟不送了。”

雷方雨注视着方振远,缓缓说道:“这份交情,我们会记在心里,这么一个结局,完全出乎我的意料之外,方兄能够名动四方,确是不易。除了刀箭双绝之外,还有人所难及的智略,我们来劫取一个箱子,方兄却给了我们两个,两只箱子完全一样。”

“因为我们也只有两个箱子。”

“所以我们就一起拿去,至于这箱中装的是甚么东西,那就不是我们的责任了。”

方振远笑道:“这箱子上金锁的钥匙,在托镖主人的手中,所以兄弟也无法给雷兄了。”

雷方雨道:“我明白,打开箱子的时候,万一发生甚么危险,也不关方兄的事了。”

“如果先说明自,雷兄和另外两个朋友,应该也不会受到牵连。”

“承教!承教!”雷方雨提着两个木箱大步向前行去。

另外两个黑衣蒙面人也紧随在雷方雨的身后离去。

小高心中大感奇异,原本是一场非打不可的局面,忽然间轻轻松松的化解了,这结果让小高大惑不解。

其实,江湖上机变万千,又岂是小高阅历不丰的人所能理解的。

雷方雨等三人离去之后,何坤和雁荡四雄急急围了上来,道:“总镖头……”

方振远挥挥手阻止了何坤之言五并且神情愉悦地道:“回去好好睡一觉,明天一早上路。”

小高强忍心中重重疑问,但好奇之念,并未稍减。江湖上之事那么深博广大,难以预测,必须花更多的时间去了解。

失去了镖货,方振远并没有回转九江,大飞轮一早渡河,仍按照预定的方向行进。

数年累积的经验使小高明白言多必失,只有在最适当的时间,才能技巧地探索一些隐秘。

何况,走镖这个行业,对小高来说还是第一次,尽管他心中有很多疑问,但他总是尽量忍着不问。

小高能忍,但陈三却忍不住了,他叹息一声,道:“这趟镖很奇怪,我在镖局里干了十年,走镖数百次,从未遇见这样的怪镖。”

“怪镖?甚么意思?”小高间道。

陈三目光转动,发觉总镖头在十余丈之外,何坤和雁荡四雄几位镖师,都跟在镖车四丈之后。

大概是车中已无镖货,用不着再守在镖车的四周了,这给了陈三一个说话的机会,他轻吁一口气,道:“过去走镖,咱们都知道保的是甚么货物,运送至同处,这一次,却是甚么都不知道,大概只有总镖头心里明白了。”

小高道:“咱们保的东西,不是被人家劫走了吗?”

“是啊……”陈三一脸茫然地道:“大飞轮上只要多放五斤以上的东西,我都能够感觉出来。”

小高问道:“现在呢?”

陈三摇摇头,道:“车上已经没有东西了,咱们驶的是一辆空车。”

小高路一沉吟,道:“那咱们押送的镖货,真的被人家取走了?咱们应该折回九江才对,怎么继续上路呢?”

这是小高心中的疑问,一直不便提出来。但陈三既提起来了,他立刻顺势探问。

小高略一沉吟,又道:“也许咱们这一次保送的是很名贤的珠宝,总镖头自己带在身上了。”

陈三看了小高一眼,道:“不可能!如果咱们保送的东西还在,就一定还放在大飞轮上……”

他话犹未完,却突然住了口。

但闻蹄声得得,柯老大拍马赶到车旁,道:“小高,这一次不该要你来的。”

小高心中明白,那是出于至诚的关怀,他甚是感动,口里却笑道:“为甚么呢?”

柯福道:“九江镖局三、四年都没出事了,想不到这一次总镖头亲自出马护镖,竟有这么多的麻烦。”

小高道:“既然在镖行中混口饭吃,就难免会碰上这种事,这样也好,也可以……”

“甚么……”柯福瞪大了眼睛道:“小高,你认为这是好玩的哪?刀枪无眼,碰上了不是瞎眼、断腿,就是皮破血流,你年纪轻,不知利害……”

“我知道!柯老大,可是,我自愿干了这个行业,总不能一遇危险,就赶快拚命地逃开吧?”

柯老大微微一怔,道:“你小子要是那样没有出息,我也不会把你带入镖局了。”

小高笑笑道:“对!我小高总不能让你柯老大丢脸啊!”

柯福长长叹口气,道:“小高,话虽不错,但你小子那点蛮力派不上用场,真要动刀动枪,你一点也帮不上忙。”

陈三接道:“这一点我劝过他了,一旦打起来,要他别出手,能走就走,不能就躲起来。

柯老大,不过,保镖这一行,本就是刀口上舔血,拿命换钱,一旦遇上了甚么,那也只好认命了。”

柯福道:“我感到不安的是,这一次实在轮不到这小子来。我想尽办法把他给安排上,要是害了他的命,教我如何安心?”

陈三笑道:“这么说,我也有责任了,我要是不答应你柯老大的劝说,小高绝对走不上这趟镖。”

小高心中虽感好笑,但对二人关怀情义,却是铭感十分,他轻轻咳一声,道:“陈三哥、柯老大,不用为我担心,生死由命,我小高早把这些事看开了,保镖这一行虽危险,却很刺激。我就是喜欢这种生死边缘的冒险生活。”

柯老大哈哈一笑,道:“好小子,有你的。”一提缰绳,快马向前冲去。

小高闭上双目,倚在靠背上,心里却盘算着,这一趟镖究竟保的是甚么东西?居然能够引得雷方雨这等江湖名人也来劫镖?

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第 二 章 正角出现